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Santa Maria, Açores: la nature

Notre point de départ

Levés aux aurores

Nous prenons le vol de 6h30 pour Santa Maria, la plus petite île des Açores (16,6 km de long par 9,1 km de large et une superficie de 97 km2), se trouvant à 81 km de São Miguel.

C’est aussi la plus ancienne de l’archipel : sa formation remonte à environ dix millions d’années. Et la première île découverte et peuplée des Açores. 

C’est un peu (trop) tôt pour moi (lol!). Trente minutes plus tard, nous atterrissons. Le temps que les trombes d’eau s’arrêtent, Henrique, notre guide sur l’île, nous emmène dans l’unique (et très authentique) café d’ouvert à Vila do Porto, la principale ville. 

Puis nous reprenons le 4X4 pour le fort de São Brás (vidéo ci-dessous). Le paysage et le vent me font penser à l’Irlande (photo ci-dessus). 

 

Si vous avez du mal à visionner les vidéos, rafraîchissez la page et avancez un peu le curseur sur la timeline. Et si ça ne fonctionne pas, n’hésitez pas à me laisser un commentaire. 

En traversant les champs

Décor de cinéma

Nous empruntons un chemin dans les champs (pour traverser le centre de l’île) et le paysage est sublimissime. Mon premier coup de coeur pour Santa Maria!

 

Le Désert Rouge

  

Barreiro da Faneca

Absolument inattendu! Incongru même! Après les champs et les moutons : le Désert rouge. Cette zone aride composée d’argile est unique aux Açores. En quittant Bareiro da Faneca, nous retrouvons des paysages très verdoyants avec de-ci de-là des maisons traditionnelles (photos ci-dessous). 

 

Poço da Pedreira

  

Au nord de l’île

Un paysage impressionnant façonné par l’homme : Poço da Pedreira est une ancienne carrière située à Santa Barbara. La pierre de taille extraite, servait pour la construction des maisons traditionnelles  et la paroisse de Santa Barbara.

Puis nous nous dirigeons vers São Lourenço (photo ci-dessous). Superbe vue de la baie et du village depuis le mirador d’Espigão!

 

Le déjeuner

  

L’euphorie!

Enfin, je vois l’Océan de près. Le bruit et la la force des vagues! Le sable noir de la plage qui contraste avec l’écume des vagues, sous une lumière forte. La couleur de l’eau qui se décline d’émeraude au bleu outremer. C’est magique! Et le poisson grillé est délicieux.

 

Cascata do Aveiro

  

110 mètres de haut!

Regardez bien dans le bord droit de la photo (de droite ci-dessus), la taille de l’humain : insignifiante! A nouveau, nous reprenons le 4X4 pour longer la côte. L’Océan…

 

Ribeira do Maloás

Juste spectaculaire!

Wow! L’unique endroit où j’avais vu ce type de formation volcanique était à Porto Santo (petite île au large de Madère). Nous sommes arrivés à pied en empruntant un petit sentier à flanc de falaise (première photo çi-dessous).

Le choc en découvrant le large plateau verdoyant scindé en deux, avec cet immense mur de « bourdons de lave »! Exceptionnel!

Retour au 4X4 pour une vue panoramique au Pico Alto, le point culminant de l’île à 586,64 mètres d’altitude (seconde photo ci-dessous).  

 

Retour vers São Miguel

En début de soirée, le vol retour vers São Miguel. Autant dire que nous sommes tous crevés. Je pense que le dîner sera folklo (lol). 

Je reviendrai à Santa Maria!

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

Informations  

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Autres articles : HOTEL REVIEWS & DESTINATIONS

Un grand merci à Visit Azores, à Visit Portugal et à la TAP pour cette superbe invitation. Merci aussi à notre guide Henrique Simões. Comme toujours, ce sont mes opinions.

Açores: mes adresses à Ponta Delagada

24h à Ponta Delgada

Promenade dans le centre historique

Premier jour de ce voyage aux Açores, où je découvrirai deux îles de ce superbe archipel de l’Océan Atlantique, São Miguel et Santa Maria. Je suis très excitée, ça faisait longtemps que je souhaitais visiter les Açores!

Departure at dawn from Brussels to Ponta Delgada (the capital of the Azores in São Miguel island), with a stopover in Lisbon with TAP airline. We arrive in midday with a changing weather, both cloudy rainy and from time to time sunny. It’s part of the charm of the archipelago, 4 seasons in one day. 

Dans la veille ville, le temps semble s’être arrêté, avec ses imposants monuments (Portas da Cidade de Ponta Delgada, 1783) et églises (Igreja Matriz de São Miguel) datant du XVIe siècle. Rues pavées, un square, des façades aux couleurs vives (photos ci-dessous)… 

  

Où siroter un thé des Açores

Louvre Michaelense

Prenez le temps de vous perdre. Ainsi je suis tombée sur l’adresse : où siroter un thé des Açores! 

Louvre Michaelense est à la fois, une boutique (photo 3 ci-dessus), un salon de thé (2) et une épicerie fine (1) qui propose une sélection d’objets et produits locaux recherchés, aux packaging régressifs dans un cadre désuet. Le concept m’a fait penser à A Vida Portuguese (à Lisbonne). Convivial et très actuel. 

Où dormir

  

La Casa das Palmeiras

J’ai d’abord vu de loin la toiture qui contrastait avec l’architecture locale. Construite en 1901, La Casa das Palmeiras ressemble plus à une de ces villas Art Nouveau de la Côte d’Azur. Récemment entièrement rénové, ce petit hôtel de 10 chambres est un petit bijoux. Idéal pour un élégant week-end.

Superbe adresse, less is more!   

    

Quoi de neuf?

Découvrir du Street art

Quelle surprise! Je suis une créative, alors vous imaginez mon bonheur en découvrant ces oeuvres de Street art disséminées de parts et d’autres dans Ponta Delgada. Toutes mes excuses, j’ai perdu mes notes avec les titres des oeuvres et noms des artistes. Oups!

 

Où boire un verre et dîner

La terrasse de l’Azor Hotel

C’est toujours un grand plaisir pour moi de séjourner ou dîner dans un hôtel décoré par Nini Andrade Silva! J’aime beaucoup son travail et sa personnalité. Elle a cette capacité à dramatiser l’espace et à créer des univers uniques dans lesquels on se sent bien.

Après un long moment sur la superbe terrasse de l’Azor Hotel, nous dînons au restaurant A Terra Fornaria. La cuisine et service sont top. Résolument mon adresse chic et relaxe de Ponta Delgada! 

 

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

Informations  

Visit AzoresVisit Portugal, TAPLouvre Michaelense, Street art avec Walk & Talk AzoresCasa das Palmeiras – Charming House, Azor Hotel

Autres articles : HOTEL REVIEWS & DESTINATIONS

Un grand merci à Visit Azores, à Visit Portugal et à la TAP pour cette superbe invitation. Comme toujours, ce sont mes opinions.

Seychelles: 7 choses à faire à Mahé

1. Faire le tour des plus belles anses

Prendre la route

Et prendre le temps, se caler sur le rythme insulaire. Le tour de l’île de Mahé est en moyenne de 2h30. Moi ça m’a pris le double et je ne pense pas avoir tout vu. Question d’envie et de curiosité. Vous pouvez louer une voiture, ou un taxi.

C’est un excellent moyen pour découvrir le littoral avec ses superbes anses (Anse Louis, Anse Boileau, Anse Lazare, Anse Takamaka … ), ainsi que l’intérieur de l’île et ses montagnes. Les plages du sud de l’île (plus sauvages et tranquilles), m’ont plus plu que celles du nord plus animées. 

2. Se promener dans les hauteurs de l’île

Plantations de thé et chemins de randonnée

Comme toujours aux heures les plus chaudes, je recherche la fraîcheur. Donc nous montons vers Mission Lodge qui offre un des plus beaux points de vue de l’île. La route traverse de vastes plantations de thés, des forêts aux arbres gigantesques… et ô surprise, des chemins de randonnées balisés!

Je regrette de ne pas avoir apporté mes chaussures, ni programmer une vraie rando. Ce sera pour un prochain voyage! Franchement quand on part aux Seychelles, on ne pense pas à la randonnée comme activité! Erreur!

    

3. Visiter Venn’s Town, Mission Lodge

Un peu d’histoire

Après l’abolition de l’esclavage en 1835, Mission Lodge, anciennement Venn’s Town, est devenu une école de missionnaires pour les esclaves africains libérés (pour plus de détails, voir ci-dessous photo 3).

Aujourd’hui, Mission Lodge fait partie du plus grand parc national des Seychelles : le Morne Seychellois National Parc qui représente plus de 20% de la superficie de Mahé. 

     

Photo ci-dessous : quelques unes des différentes essences d’arbres (endémiques ou introduites) que l’on peut voir au Morne Seychellois National Parc.

4. Déjeuner à Eden Island Marina

Des yatchs, des voiliers… et du piment

Cet agréable port de plaisance peut accueillir des yachts de plus d’une centaine de mètres! Etourdissant! Si vous avez besoin en milieu de journée, de profiter d’un beau panorama sans souffrir de la chaleur, je vous recommande une longue pause déjeuner dans un des restaurants d’Eden Island Marina. Atmosphère sans prétention, chic et relaxe (photos 2 et 3 du photo-montage ci-dessous). 

Photo-montage ci-dessus : 1. J’apprends à manger un plat créole très très épicé. Le poisson est recouvert d’une sauce avec des morceaux de piments (type pili pili). Le secret : bien mélanger un petit morceau de poisson ultra pimenté avec un peu de riz et de sauce tomate. Manger très lentement… en s’arrêtant pour discuter avec ses amis! 4, le fruit des enfants : j’ai découvert le santol qui a un goût à la fois acide, très doux (sa chair) et pas trop sucré. Très bon.

  

5. Visiter Victoria

La plus petite capitale au monde 

Je n’ai fait qu’y passer rapidement et j’ai bien aimé le petit marché, à Market St. (photo ci-dessus). On y vend un peu de tout : de la nourriture mais aussi de beaux bouquets de fleurs exotiques, une myriade d’huiles de coco naturelles et du thé produit aux Seychelles.

Photos ci-dessous : 1 et 2, poissons frais du marché situé face au temple hidou Arul Mihu Navasakthi Vinayagar, 3, La Domus, et 4. la Victoria Clocktower.

    

6. Décrypter le mot Takamaka

Anse ou Rum?

Lol! Aller, je vous aide : d’un, c’est une très belle anse, l’anse Takamaka (voir les deux avant-dernières photos du premier paragraphe). Et de deux, le nom du célèbre rum Takamaka produit à la La Plaine St André (photos 2, 3 & 4 du domaine et de la distillerie). J’ai goûté une larme du Takamaka Coconut Rum, le reste était bien trop fort pour moi!

Sur la route, je me suis arrêtée à l’Université des Seychelles (photo 1 ci-dessus). La connaissance au paradis. 

7. Coucher de soleil à Beau Vallon

La carte postale

Quoi de plus enthousiasmant que ce magnifique coucher de soleil sur la très animée plage de Beau Vallon (dans le Nord de l’île)? Nous avons pris de délicieux mocktails géants (cocktails sans alcool) au Coral Asia (le meilleur restaurant de sushi de Mahé selon une amie seychelloise). On peut aussi mangé des grillades de poisson frais sur la promenade qui longe la plage.

Bye bye sublimes Seychelles, je reviendrai!

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

Informations  

Seychelles Tourism BoardAir Seychelles

Où dormir : HOTEL REVIEWS

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Un grand merci au Seychelles Tourism Board et à Air Seychelles, pour cette merveilleuse découverte des Seychelles.