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Trois week-ends en Hollande : Maastricht (Partie 1)

  

Maastricht branché

L’hôtel : The Dutch, Maastricht

Une décoration très très instagrammable, une équipe super cool et sympa, une localisation centrale, à deux pas de la gare de Maastricht. Le fin du fin : notre suite avec boule de disco et comme bande son Barry White (photos ci-dessus 4, 5 & 6)!

Bref, The Dutch offre un twist 80’s décalé, où l’on se sent tellement bien qu’on a plus envie de le quitter pour visiter la ville! Mon coeur balance entre aérobic et grasse mat (lol). 1, 2 & 3 : le lobby et bar de l’hôtel aux accents Miami Vice. 

Où manger :

Ma sélection pour bruncher et déjeuner :

Photo 1. Pour le brunch du dimanche, avec du bon pain et d’excellentes soupes (la soupe thaï, subtilement parfumée, un délice) : SoDelicious. Ambiance sympa et décontractée, avec une super équipe et une déco très actuelle.

Photo 3. J’ai vraiment apprécié le cadre aéré du Filmhuis Lumière (Filmtheater Lumiere), dans une ancienne usine de céramique. La cuisine est simple, saine et goûteuse : des salades fraîches et gourmandes. On peut enchaîner par une séance de cinéma. 

Photo 4. Le savoureux restaurant végétarien, Bijzonder, où nous avons dégusté un plateau avec différentes spécialités du restaurant, dans une ambiance très jeune. Il est situé près des Grotten Noord (North Caves Maastricht Underground) que l’on peut visiter (plus de détails dans la partie “Que faire” ci-dessous).

Photo 6. Très bons hamburgers à Tapijn Brasserie! Une déco vintage, faisant penser à un mess de l’armée des années d’antan. Le restaurant est un peu excentré, c’est mieux si vous avez une voiture.   

Ma sélection pour dîner :

2. Onglet a tout bon! Pour accéder au restaurant très “New York vibe”, on traverse une boucherie hipster. Il y a un côté exclusif, mais résolument cool. Les plats à base de viande sont juste à tomber (et pourtant je ne suis pas une aficionado de la viande, mais la qualité est irréprochable) et le faux gin tonique, une merveille! Bravo au chef Chef Alan Oostrom et à toute l’équipe d’Onglet!

5. J’ai découvert un met très hollandais, les croquettes qui sont la spécialité du Bistro Croquant! Le cadre est très agréable, avec un mix de clients locaux et touristes. L’ambiance est plus mature et familiale. 

Que faire :

Art, science et histoire

Si vous êtes déjà allés plusieurs fois à Maastricht, vous savez qu’une des activités principales est de se promener dans les rues pittoresques de la ville, de faire un peu de shopping, puis de s’assoir longuement à la terrasse d’un ou plusieurs cafés (surtout lorsqu’il fait beau!). Mais plus on apprécie une ville, plus on veut en découvrir!

Photos 1 & 2. Dans le centre historique, le Natuurhistorisch Museum Maastricht (musée d’histoire naturelle) est dans un bâtiment ancien plein de charme. On passe d’une salle à l’autre, en découvrant entre autres des oiseaux, des papillons et le squelette d’un mosasaure (reptile prédateur géant qui vivaient en mer). Ludique et passionnant, des activités sont aussi organisées pour les enfants.

Photos 3 & 4. J’ai beaucoup aimé le musée Bonnefanten. Une partie du musée est dédiée à l’art ancien (de 1200 à 1500) et une autre à l’art contemporain (Arte Povera). Nous y sommes restés un long moment.

Photos 4 & 5. Si vous aimez l’histoire, je vous recommande la visite des grottes sous le mont Saint Pierre, creusées par des mineurs depuis 10 siècles. Nous avons fait la visite privée avec un guide féru d’histoire qui nous a montré la salle où les nazis stockaient les peintures de maîtres qu’ils avaient volées. Glaçant. Ces grottes ont aussi servi à cacher des juifs et un pilote américain durant la seconde guerre mondiale.

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

Informations  

Visitez Maastricht,

Autres articles : Destinations & Hotel Review

Un grand merci à l’Office du tourisme de Maastricht pour cette superbe invitation. Merci aussi à l’hôtel The Dutch ainsi qu’aux restaurants cités dans l’article. Comme toujours, ce sont mes opinions.

Czech Republic: Short Road Trip In Bohemia And Prague

  


Disclosure: this article was first published in late 2019, 
following a trip made a few months earlier. 

Before this trip, for me, the Czech Republic and especially Prague were exclusively linked to Milan Kundera and Kafka, two of my favorite writers. I am happy to have discovered a bit of Bohemia: the extremely green landscapes, forests and castles. And of course Prague, the architecture, rhythm, small and large streets.

Our short road trip begins with the Brussels Airlines flight which lands in Prague at 11 a.m. Then we collect the rental and take the road to Pilsen and its surroundings.


Text and images below of our exciting itinerary.

Day 1: Pilsen And Surroundings

On Our Way To Pivovarsky Dvur Plzen (Near Pilsen)

Where I experience my very first beer spa at the Purkmistr Beer Spa   (photo above 1). In fact, I’m immersed in a warm beer. Nice! We continue to Pilsen, where we join the Pilsner Urquell Brewery Tour, in order to discover the huge Pilsner Urquell brewery (photo below 3). The tour is interesting, but a bit long if like me, you don’t drink beer (2).    

On the road again, we cross beautiful super green landscapes and arrive in the early evening at Kašperské Hory (4), a picturesque village. We dine at the restaurant of Nebespan, Boutique Hotel, whose chef is French. I really enjoy the cool setting, atmosphere, food and team. 

Day 2: Kašperské Hory & Sušice

On The Program: Castles And Bikes

We spend the day with our very friendly guide, Veronika who takes us to the emblematic Kašperk castle (photo above 1 and the two first photos of the article) built in the 14th century on the Ždánov mountain. Near the castle, hiking trails in the Bohemian forest allow you to have different panoramas of the castle.

In the afternoon, from Sušice we take a superb (and sporty) 46 km bike ride in the countryside. Thanks to Veronika, we visit small villages and a romantic castle transformed into a luxury hotel, the Zámek Hrádek (photo above), where we stop for a drink.

Day 3: From Dobříš To Prague

Dobříš & Slapy

We leave Kašperské Hory, where we slept the first two nights. After 1 hour 40 minutes, we arrive in Dobříš, to visit the Dobříš chateau dating from the 18th century (1 & 2). We have lunch on the terrace at Zámecká restaurace Dobříš, the castle restaurant. Then back on the road, we head to the Slapy Water Reservoir on the Vltava, in the Prague-West district, a famous resort for Prague people. 

Lively and colorful surroundings: many small sailing boats come and go (3). While the shores are filled with people in bikini sunbathing on grass. Family and summer atmosphere. We do a nice ride on the water which allows us to better enjoy the landscape sourrounded the lake. And then, we are off to Prague. We leave our luggage at Mama Shelter Prague (6). I cool off and we go to the historic center.

I am super excited: Prague! I’ve been wanting to see Prague for so long! In the historic center, there are too many tourists! We step on each other and lots of drunk young tourists (from 7 p.m.). The monuments are superb, but we decide to return to the Mama Shelter’s area with a quiet hype neighborhood. We dine in the very trendy Cobra Bar (4). I liked everything, the cool atmosphere, music, my hamburger with coconut sauce (5) and the proximity to the Mama Shelter: I said, e-ve-r-y-t-h-i-n-g! 

Day 4: Prague

The Last Day Of Our Breakaway

And my real first day in Prague! We walked for a long time in the center much quieter and more pleasant than the day before. Finally, I enjoy the beauty of the city. Long dreamy break in a terrace bar overlooking the Vltava. I would love to explore more and visit the museums, but we must return to the hotel to collect the car and go to the airport, our return flight is at 6 p.m.

Prague, I will come back!

Where To Sleep? The Mama Shelter Prague

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

Informations  

Czech Tourism 

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Many thanks to Czech Tourism for this beautiful invitation. As always, these are my opinions. 

Switzerland, Graubünden: From Davos To Valposchiavo

On My Way To Davos

First Stop In Chur

After a short flight from Brussels to Zurich, I’m on the train to Davos, via Chur, the oldest city in Switzerland (over 5000 years old) and capital of Graubünden. My second trip to this awesome Swiss canton: the first time, I was in Lenzerheide and Arosa

I only stop a few hours in Chur to discover the old town. It is snowing a lot! I won’t complain, cause I also came for the snow! My basic city tour is promising. I guess in spring and summer, it should be very nice to visit the old town with its small medieval streets and monuments.   

Hello Davos!

A Sport Walk In The Schatzalp Strela Ski Resort

Hello Davos! What a light and spectacular view this morning! I arrived the previous evening in Davos, where I took a small (shuttle) train to go up to the Hotel Schatzalp. This old sanatorium was made famous by Thomas Mann (the author of “Death in Venice” novel adapted to the screen by Visconti). 

Hotel departure around 9:45 am for a quite physical walk of 2 hours on the Wässerfall Rundgang route. We walk in fresh powder snow, because the narrow path has not yet been groomed. Last night a lot of snow fell!

I am euphoric. Lunch at the Restaurant Strela Alp, enjoying the terrace overlooking ski slopes and for dessert a pie selection. 

A Spa Afternoon

Long spa session at the really cool Hard Rock Hotel Davos (photo on the left below): the rooms, trendy young clientele and general atmosphere suit me more than the Hotel Schatzalp. The hotel is located in the center of Davos, so we stayed in town the evening too. We had a Thai fusion dinner at the very good Monta Grill Restaurant of the Grischa hotel (photo on the right below).  

The Old Sanatorium

If you consider that a hotel is an experience that allows above all to test different universes, then welcome to the Hotel Schatzalp. Ideally located in the middle of majestic mountains covered with fir trees. The panorama is superb. The view, THE VIEW! But I found the facilities and furnitures dated. The hotel was originally a luxurious sanatorium, built between 1898 and 1900, in Art Deco style. A past greatness. 

From Davos To Alp Grüm

On The Panoramic Bernina Express Train

After two nights in Davos, I take a first Rhaetian Railway train from Davos Platz to Filisur, then the famous Bernina Express with panoramic windows from Filisur to Alp Grüm. Breathtaking landscapes! Glaciers, frozen lake, an ocean of snow covers the summits, under an azure sky and a blazing sun. I am amazed and stop at the terminus: the Albergo Ristorante Alp Grüm

My “Must” Stay

L’Albergo Ristorante Alp Grüm

Suffice to say that I liked everything of this old train station nestled at 2091m and transformed into a restaurant, terrace and hotel, with a very comfortable modern simple interior design. Far from any village and with a 360 degree view of Val Poschiavo, the Alps and the Vadret da Palü glacier.

This place is just magical! Getting lost in contemplation … Below, photos from my bedroom window, at different times of the noght and day. I recommend you to make the reservation of your room well in advance, because there are few rooms.  

Intense Snowshoeing

Arrived at the Albergo Ristorante Alp Grüm in the middle of the day, we took an aperitif on the terrace, then had lunch. In the afternoon, supervised by our guide Romeo Lardi, we go snowshoeing near the Lago Bianco.

I have snowshoeed several times, but this outing is really intense. Our guide is indestructible! It goes up, it goes down, the fast constant pace. I focus on my breathing and the white ocean of snow. I feel good, happiness …

On My Way Back

Albula

This morning, I take the train to Zurich airport. Leaving Alp Grüm, I stop at the picturesque village of Albula. While walking, I look at the pretty facades and an old palace very well renovated. Beautiful village! 

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

Informations  

www.MySwitzerland.com, www.graubuenden.ch, www.churtourismus.ch, www.davos.ch, www.klosters.chwww.valposchiavo.ch, www.swiss.com, www.rhb.ch

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Many thnaks to My Switzerland, the different tourism boards, the Raethian Railway and Swiss for this beautiful invitation. As always these are my opinions.