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Santa Maria, Açores: la nature

Notre point de départ

Levés aux aurores

Nous prenons le vol de 6h30 pour Santa Maria, la plus petite île des Açores (16,6 km de long par 9,1 km de large et une superficie de 97 km2), se trouvant à 81 km de São Miguel.

C’est aussi la plus ancienne de l’archipel : sa formation remonte à environ dix millions d’années. Et la première île découverte et peuplée des Açores. 

C’est un peu (trop) tôt pour moi (lol!). Trente minutes plus tard, nous atterrissons. Le temps que les trombes d’eau s’arrêtent, Henrique, notre guide sur l’île, nous emmène dans l’unique (et très authentique) café d’ouvert à Vila do Porto, la principale ville. 

Puis nous reprenons le 4X4 pour le fort Sao Bras (vidéo ci-dessous). Le paysage et le vent me font penser à l’Irlande (photo ci-dessus). 

 

Si vous avez du mal à visionner les vidéos, rafraîchissez la page et avancez un peu le curseur sur la timeline. Et si ça ne fonctionne pas, n’hésitez pas à me laisser un commentaire. 

En traversant les champs

Décor de cinéma

Nous empruntons un chemin dans les champs (pour traverser le centre de l’île) et le paysage est sublimissime. Mon premier coup de coeur pour Santa Maria!

 

Le Désert Rouge

  

Barreiro da Faneca

Absolument inattendu! Incongru même! Après les champs et les moutons : le Désert rouge. Cette zone aride composée d’argile est unique aux Açores. En quittant Bareiro da Faneca, nous retrouvons des paysages très verdoyants avec de-ci de-là des maisons traditionnelles (photos ci-dessous). 

 

Poço da Pedreira

  

Au nord de l’île

Un paysage impressionnant façonné par l’homme : Poço da Pedreira est une ancienne carrière située à Santa Barbara. La pierre de taille extraite, servait pour la construction des maisons traditionnelles  et la paroisse de Santa Barbara.

Puis nous nous dirigeons vers São Lourenço (photo ci-dessous). Superbe vue de la baie et du village depuis le mirador d’Espigão!

 

Le déjeuner

  

L’euphorie!

Enfin, je vois l’Océan de près. Le bruit et la la force des vagues! Le sable noir de la plage qui contraste avec l’écume des vagues, sous une lumière forte. La couleur de l’eau qui se décline d’émeraude au bleu outremer. C’est magique! Et le poisson grillé est délicieux.

 

Cascata do Aveiro

  

110 mètres de haut!

Regardez bien dans le bord droit de la photo (de droite ci-dessus), la taille de l’humain : insignifiante! A nouveau, nous reprenons le 4X4 pour longer la côte. L’Océan…

 

Ribeira do Maloás

Juste spectaculaire!

Wow! L’unique endroit où j’avais vu ce type de formation volcanique était à Porto Santo (petite île au large de Madère). Nous sommes arrivés à pied en empruntant un petit sentier à flanc de falaise (première photo çi-dessous).

Le choc en découvrant le large plateau verdoyant scindé en deux, avec cet immense mur de « bourdons de lave »! Exceptionnel!

Retour au 4X4 pour une vue panoramique au Pico Alto, le point culminant de l’île à 586,64 mètres d’altitude (seconde photo ci-dessous).  

 

Retour vers São Miguel

En début de soirée, le vol retour vers São Miguel. Autant dire que nous sommes tous crevés. Je pense que le dîner sera folklo (lol). 

Je reviendrai à Santa Maria!

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

Informations  

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Autres articles : HOTEL REVIEWS & DESTINATIONS

Un grand merci à Visit Azores, à Visit Portugal et à la TAP pour cette superbe invitation. Merci aussi à notre guide Henrique Simões. Comme toujours, ce sont mes opinions.

Açores: mes adresses à Ponta Delagada

24h à Ponta Delgada

Promenade dans le centre historique

Premier jour de ce voyage aux Açores, où je découvrirai deux îles de ce superbe archipel de l’Océan Atlantique, São Miguel et Santa Maria. Je suis très excitée, ça faisait longtemps que je souhaitais visiter les Açores!

Departure at dawn from Brussels to Ponta Delgada (the capital of the Azores in São Miguel island), with a stopover in Lisbon with TAP airline. We arrive in midday with a changing weather, both cloudy rainy and from time to time sunny. It’s part of the charm of the archipelago, 4 seasons in one day. 

Dans la veille ville, le temps semble s’être arrêté, avec ses imposants monuments (Portas da Cidade de Ponta Delgada, 1783) et églises (Igreja Matriz de São Miguel) datant du XVIe siècle. Rues pavées, un square, des façades aux couleurs vives (photos ci-dessous)… 

  

Où siroter un thé des Açores

Louvre Michaelense

Prenez le temps de vous perdre. Ainsi je suis tombée sur l’adresse : où siroter un thé des Açores! 

Louvre Michaelense est à la fois, une boutique (photo 3 ci-dessus), un salon de thé (2) et une épicerie fine (1) qui propose une sélection d’objets et produits locaux recherchés, aux packaging régressifs dans un cadre désuet. Le concept m’a fait penser à A Vida Portuguese (à Lisbonne). Convivial et très actuel. 

Où dormir

  

La Casa das Palmeiras

J’ai d’abord vu de loin la toiture qui contrastait avec l’architecture locale. Construite en 1901, La Casa das Palmeiras ressemble plus à une de ces villas Art Nouveau de la Côte d’Azur. Récemment entièrement rénové, ce petit hôtel de 10 chambres est un petit bijoux. Idéal pour un élégant week-end.

Superbe adresse, less is more!   

    

Quoi de neuf?

Découvrir du Street art

Quelle surprise! Je suis une créative, alors vous imaginez mon bonheur en découvrant ces oeuvres de Street art disséminées de parts et d’autres dans Ponta Delgada. Toutes mes excuses, j’ai perdu mes notes avec les titres des oeuvres et noms des artistes. Oups!

 

Où boire un verre et dîner

La terrasse de l’Azor Hotel

C’est toujours un grand plaisir pour moi de séjourner ou dîner dans un hôtel décoré par Nini Andrade Silva! J’aime beaucoup son travail et sa personnalité. Elle a cette capacité à dramatiser l’espace et à créer des univers uniques dans lesquels on se sent bien.

Après un long moment sur la superbe terrasse de l’Azor Hotel, nous dînons au restaurant A Terra Fornaria. La cuisine et service sont top. Résolument mon adresse chic et relaxe de Ponta Delgada! 

 

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

Informations  

Visit AzoresVisit Portugal, TAPLouvre Michaelense, Street art avec Walk & Talk AzoresCasa das Palmeiras – Charming House, Azor Hotel

Autres articles : HOTEL REVIEWS & DESTINATIONS

Un grand merci à Visit Azores, à Visit Portugal et à la TAP pour cette superbe invitation. Comme toujours, ce sont mes opinions.

Porto Santo (J2): plongée & dauphins

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Bonjour Porto Santo

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Plongée, ce matin!

Pas vraiment le temps de traîner sur la plage. Direction le centre de plongée Rhea Dive, où j’essaye ma combinaison de plongée de 7 mm et mon équipement. Inutile de voyager avec son matériel, le centre a un vaste choix d’équipement (état impeccable) à louer, ou acheter.

Deux autres plongeurs nous rejoignent. Les moniteurs Miguel et Milton, nous conduisent au port de Porto Santo (photo 1, ci-dessous). Nous nous équipons (2). Pas un bruit, comme si l’île entière était encore endormie! Une première pour moi : la plongée (à l’air enrichi) Nitrox! Oui, je n’ai jamais plongé Nitrox! Petit briefing sur le spot où a lieu la plongée.

Météo mitigée : sur le bateau, l’air est froid et la mer, un peu agitée. Trop de courant, nous changeons de spot de plongée. Je suis en binome avec Miguel, super instructeur. L’eau est glaciale, j’oublie très vite. Le plaisir d’être sous l’eau l’emporte. Et je suis euphorique, lorsque je repère ma première et unique raie! La plongée a duré 44 minutes. 

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Après-midi: dauphins

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Après le déjeuner

Retour au port pour une longue promenade en bateau organisée par Mar Dourado Company, parmi les îlets proches de Porto Santo (photo ci-dessous du littoral de Porto Santo). Et si la chance est avec nous : l’observation de dauphins. 

Très capricieux nos amis les dauphins (lol)! Juste un ou deux, très pressés : )) Le ciel s’est découvert, la luminosité est superbe et la nature impressionnante. Mieux qu’un long discours, voici quelques photos (ci-dessous)! 1, le gâteau des pêcheurs d’antant : en fait, sa consistance tient plus de la biscotte et son gôut neutre est plutôt salé. 

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La plage

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Fin de journée idyllique  

Avant d’aller dîner, j’ai enfin le temps d’explorer une partie de la fameuse plage de 9 kilomètres de sable doré. Magique! A suivre…

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Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

Informations 

Visit Madeira, Visit PortugalRhea Dive & Mar Dourado Company

Autres articles : HOTEL REVIEWS & DESTINATIONS

Un grand merci à Visit Madeira et Visit Portugal pour cette superbe découverte de l’île de Porto Santo. Merci aussi à Miguel Matos et à toute l’équipe de Rhea Dive, ainsi qu’à Mar Dourado Company. Comme toujours ce sont mes opinions.