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Açores: l’île de São Miguel

De Ponta Delgada à Furnas

Chá Gorreana

Hier, j’ai visité la petite île bijou de Santa Maria. Aujourd’hui, nous partons  à la découverte de la plus grande île de l’archipel des Açores, São Miguel, d’une superficie de 744,7 km². On reprend la même équipe, réveil aux aurores (bis) ; nous roulons vers les plantations de thé.

Après le thé des Seychelles, celui des Azores! Visite de l’usine familiale Chá Gorreana qui produit du thé bio. En photos ci-dessus et vidéos ci-dessous : quelques étapes clés dans la fabrication du thé (de la feuille au sachet). 

 

 

Si vous avez du mal à visionner les vidéos, rafraîchissez la page et avancez un peu le curseur sur la timeline. Et si ça ne fonctionne pas, n’hésitez pas à me laisser un commentaire. 

 

 

Direction Furnas

Poça da Dona Beija

Arrivés à Furnas, nous nous dirigeons vers les bains thermaux Poça da Dona Beija, à l’eau de source ferrugineuse (photos ci-dessus). Le cadre m’a beaucoup plu : le jardin à l’entrée du complexe, m’a rappelé Kyoto.

Malheureusement je n’ai pas eu le temps de tester les bienfaits de l’eau. Notre timing est serré. Direction les geysers dans une autre zone de Furnas (photo ci-dessous).

Caldeiras termas

Paysage lunaire avec de çi de là des puits à ciel ouverts d’eau en ébullition, d’où s’échappe de la fumée. C’est assez fascinant, car ces geysers sont proches des habitations (phots et vidéos ci-dessous). 

 

 

Au lac de Furnas

Fin de cuisson du déjeuner

Court trajet en voiture pour rejoindre le lac de Furnas, où nous assistons à l'”enlèvement” du Cozido das Furnas, un plat traditionnel cuit dans la terre (une sorte de Pot-au-feu). L’attraction est très touristique, mais ça n’est pas gênant tant le paysage autour est beau!

Chaque restaurant a un “four” dédié (un trou), où une équipe réduite d’hommes va déterrer le plat qui a cuit pendant plusieurs heures. Il est chargé dans le coffre d’une fourgonnette pour être livré au restaurant correspondant. Pour nous : le restaurant du Terra Nostra Garden Hotel.     

  

 

Le Terra Nostra Garden Hotel

Un élégant hôtel Art déco

Nous déjeunons à l’agréable Terra Nostra Garden RestaurantLe cadre qui évoque l’univers feutré et art déco d’Hercule Poirot (le détective super star d’Agatha Christie)!

Notre plat principal, le Cozido das Furnas, est composé de différentes viandes et légumes cuits “à l’étouffée”. J’ai beaucoup aimé le pain local qui a une texture proche du pancake, délicieux!

Puis longue promenade dans le Terra Nostra Botanical Park avec l’immense piscine thermale d’eau ferrugineuse à 35-40° et de superbes jardins, comprenant plus de 2000 espèces d’arbres et une magnifique collection de camélias (vidéo et photos ci-dessous). Oui, j’ai eu un coup de coeur pour les camélias… qui l’eût cru (lol)? 

 

Avant de quitter Furnas

Pause café au Furnas Boutique Hotel (photos ci-dessous), décoré par Nini Andrade Silva (oui encore elle!). Dans mon article sur Ponta Delgada, je vous ai présenté l’Azor Hotel dont elle a aussi signé la décoration.

Troisième photo ci-dessous (et vidéo) : la large piscine de l’hôtel Pedras Do Mar, où nous avons goûté des Gins des Açores en fin d’après-midi! Plus original qu’un énième cocktail et jolie décoration intérieure contemporaine minimaliste. 

  

 

Dîner au Caloura Bar à Lagoa

  

Dans une petite crique

A proximité des bateaux de pêcheurs, le Caloura Bar est un restaurant de poissons grillés très frais, simple et goûteux.

Le lendemain matin

Avant de prendre l’avion

Notre dernière matinée aux Azores, déjà! Départ tôt pour le marché de Ponta Delgada, où j’achète des fromages pour offrir (l’odeur dans la valise, lololol!). Direction l’apaisant lac de Fogo, situé dans une réserve naturelle (photos et dernière vidéo ci-dessous).

Et chance, nous sommes seuls sur le site! Courte marche sportive vers un des sommets autour du lac. Je jubile, mais très vite nous devons redescendre et filer pour l’aéroport!

 

  

 

Aurevoir superbes Açores!

A Sete Cidades  

Une dernière vue sur les lacs Vert et Bleu qui selon la légende, se seraient formés des larmes d’un pasteur et d’une princesse ayant eu un amour interdit. Question (d’une ancienne étudiante en anthropologie) : pourquoi les lacs et cascades sont souvent les fruits d’amours interdits dans différentes cultures?

L’aéroport de Ponta Delgada en milieu de journée et prochaine escale à Cascais via Lisbonne… et j’espère une glace chez Santini! 

 

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

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Autres articles : HOTEL REVIEWS & DESTINATIONS

Un grand merci à Visit Azores, à Visit Portugal et à la TAP pour cette superbe invitation. Comme toujours, ce sont mes opinions.

Azores: Santa Maria Island

Our Starting Point

Woke Up At Dawn

We take the 6:30 am flight to Santa Maria, the smallest island of the Azores archipelago (16.6 km long by 9.1 km wide), located 81 km from São Miguel.

It is also the oldest island of the archipelago: its formation dates back to about ten million years. And the first discovered and populated island of the Azores.

It’s a too early for me (lol!). I’m absolutely not a morning person! Thirty minutes later, we landed. Waiting for the heavy rain to stop, Henrique, our tour guide drives us to the only one opened café in Vila do Porto (the main city). 

Then we head in 4X4 to the Fort Sao Bras (video below). The landscape and wind make me think of Ireland (picture above).

 

If you have trouble watching the videos, refresh the page and move the cursor a bit forwad on the timeline. And if it doesn’t work, do not hesitate to leave me a comment.. 

Crossing fields

Movie Set

We take a path in the fields to cross the center of the island. Awesome landscape! My first favorite scenery in Santa Maria! 

 

The Red Desert

  

Barreiro da Faneca

Totally unexpected! After the fields and sheeps, the Red Desert. This arid zone of clay is unique in the Azores archipelago. Leaving Bareiro da Faneca, we find very green landscapes with here and there lovely traditional houses (photos below).

 

Poço da Pedreira

  

North Of The Island

An impressive landscape shaped by man: Poço da Pedreira is an ancient quarry located in Santa Barbara. The stone was used to built the traditional houses and parish of Santa Barbara.

Then we head towards São Lourenço (pictured below). Superb view of the bay and the village from the Mirador of Espigão!

 

The Lunch

  

Happiness!

Finally, I can see the ocean up close. The sound and power of the waves! The black sand beach that contrasts with the foam of the waves under a strong light. The color of the water changes from ultramarine blue to emerald. Magic! And the grilled fish is delicious.

 

Cascata do Aveiro

  

110 mètres de haut!

Look at the height of the woman in the right edge of the picture above : so tiny! Then we drive along the coast. The ocean…

 

Ribeira do Maloás

Spectacular!

Wow! The only place I saw this kind of volcanic roc was in Porto Santo (small island off Madeira). We walked on a narrow footpath along the cliff (first picture below).

What a surprise by discovering the wide verdant plateau split in two parts with this huge wall! Outstanding!

Back to the 4X4 to go to Pico Alto, the highest point of the island at 586.64 meters above sea level (second photo below). Great a panoramic view.   

 

Back To São Miguel

In the early evening, we flight back to São Miguel. We are exhausted! I think the dinner will be pretty funny (lol). 

I will go back to Santa Maria!

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

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Many thanks to Visit Azores, Visit Portugal and TAP for this superb invitation. Thanks also to our great guide in Santa Maria, Henrique Simões. As always, these are my opinions.

Santa Maria, Açores: la nature

Notre point de départ

Levés aux aurores

Nous prenons le vol de 6h30 pour Santa Maria, la plus petite île des Açores (16,6 km de long par 9,1 km de large et une superficie de 97 km2), se trouvant à 81 km de São Miguel.

C’est aussi la plus ancienne de l’archipel : sa formation remonte à environ dix millions d’années. Et la première île découverte et peuplée des Açores. 

C’est un peu (trop) tôt pour moi (lol!). Trente minutes plus tard, nous atterrissons. Le temps que les trombes d’eau s’arrêtent, Henrique, notre guide sur l’île, nous emmène dans l’unique (et très authentique) café d’ouvert à Vila do Porto, la principale ville. 

Puis nous reprenons le 4X4 pour le fort Sao Bras (vidéo ci-dessous). Le paysage et le vent me font penser à l’Irlande (photo ci-dessus). 

 

Si vous avez du mal à visionner les vidéos, rafraîchissez la page et avancez un peu le curseur sur la timeline. Et si ça ne fonctionne pas, n’hésitez pas à me laisser un commentaire. 

En traversant les champs

Décor de cinéma

Nous empruntons un chemin dans les champs (pour traverser le centre de l’île) et le paysage est sublimissime. Mon premier coup de coeur pour Santa Maria!

 

Le Désert Rouge

  

Barreiro da Faneca

Absolument inattendu! Incongru même! Après les champs et les moutons : le Désert rouge. Cette zone aride composée d’argile est unique aux Açores. En quittant Bareiro da Faneca, nous retrouvons des paysages très verdoyants avec de-ci de-là des maisons traditionnelles (photos ci-dessous). 

 

Poço da Pedreira

  

Au nord de l’île

Un paysage impressionnant façonné par l’homme : Poço da Pedreira est une ancienne carrière située à Santa Barbara. La pierre de taille extraite, servait pour la construction des maisons traditionnelles  et la paroisse de Santa Barbara.

Puis nous nous dirigeons vers São Lourenço (photo ci-dessous). Superbe vue de la baie et du village depuis le mirador d’Espigão!

 

Le déjeuner

  

L’euphorie!

Enfin, je vois l’Océan de près. Le bruit et la la force des vagues! Le sable noir de la plage qui contraste avec l’écume des vagues, sous une lumière forte. La couleur de l’eau qui se décline d’émeraude au bleu outremer. C’est magique! Et le poisson grillé est délicieux.

 

Cascata do Aveiro

  

110 mètres de haut!

Regardez bien dans le bord droit de la photo (de droite ci-dessus), la taille de l’humain : insignifiante! A nouveau, nous reprenons le 4X4 pour longer la côte. L’Océan…

 

Ribeira do Maloás

Juste spectaculaire!

Wow! L’unique endroit où j’avais vu ce type de formation volcanique était à Porto Santo (petite île au large de Madère). Nous sommes arrivés à pied en empruntant un petit sentier à flanc de falaise (première photo çi-dessous).

Le choc en découvrant le large plateau verdoyant scindé en deux, avec cet immense mur de « bourdons de lave »! Exceptionnel!

Retour au 4X4 pour une vue panoramique au Pico Alto, le point culminant de l’île à 586,64 mètres d’altitude (seconde photo ci-dessous).  

 

Retour vers São Miguel

En début de soirée, le vol retour vers São Miguel. Autant dire que nous sommes tous crevés. Je pense que le dîner sera folklo (lol). 

Je reviendrai à Santa Maria!

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

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Un grand merci à Visit Azores, à Visit Portugal et à la TAP pour cette superbe invitation. Merci aussi à notre guide Henrique Simões. Comme toujours, ce sont mes opinions.