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Meeting Sandra Gato, the Editor in Chief of ELLE Portugal

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If you’ve never opened it, you will soon become addicted! It is bubbling, colorful and happy! Yes, happy because it just turned 25 years (picture above) : – ELLE Portugal is trying to uplift women’s life and to keep the dream alive! So if like me, you need positive vibes and to escape with beautiful images and punchy fashion shoots, check out the fresh breeze blowing across the magazine thanks to Sandra Gato, the new Editor in Chief. 

– Words are my passion. Communication too. When you work as an Editor in Chief, you have to accessorize words with editing. After studies of journalism and a training in Cosmopolitan, Sandra’s worked for the ELLE Portugal for 21 years : – The magazine changed a lot and I changed with it. I wrote about so many interesting things, it’s always new. We want to anticipate the trends and cheer the change with Portugese women to give them the choice. We don’t want to dictate anything

Talking about the change, have Portugese women changed a lot? – Yes, they are so different than they used to be. They are educated, career wise and much more trendy aware. They take more care about themselves. And they are enjoying lifeSmiling, Sandra adds : – We’re not doing crazy fashion shoots. We always mix high fashion with other brands like H&M for exemple. We are close to our readers, the real women. We just want to inspire them. 

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What about the new generation of Portugese Fashion Designers? – For us Nuno Baltazar is one of the best : trendy clothes easy to wear, with great details. Very feminine dresses well cut in really good material. He’s been successfull for 6-8 years. And of course there is Felipe Oliveira Baptista, but he’s based in Paris. It’s difficult for young talents here, but crisis brings more creativity. We’ve still had to believe more in our talents to promote them. We are very good professional when we are outside the country. We need to have more self esteem. But every decade, we are growing and getting better.

Last October “to expend ELLE world“, ELLE.pt was launched : – It’s a complement of the magazine. There are two different things, with a different language : we are closer to readers on the site. The communication is more immediate. It’s the future. And in the magazine we want to be a luxury product.

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As Sandra used to be a lifestyle editor, I asked her about some of her favourite spots in Portugal :

1. In Lisbon, they are always new small restaurants, like Taberna da Rua das Flores in Chiado. For a luxury shopping, check out Avenida da Liberdad and Fashion Clinic. For trendy spots, LX Factory and Embaxiada.

2. O’Porto is blooming. There are a lot of new shops with a vintage vibe. They have a new way to look at our past. And you have to go to Douro to see the beauty of the landscapes.

3. For me, Alentejo it’s like peace : very friendly people and the food is beautiful. Visit Evora, a beautiful town and the Alentejo coast!

Many thanks Sandra and happy birthday to the ELLE Portugal!

Photos : Mademoiselle Le K – copyright 2013, tous droits réservés.   

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Eclectique: Meeting Elisabeth Lefebvre

– Press provides women with stupid things only! says Elisabeth Lefebvre, the editorial director of the new French women’s magazine, Eclectique. Today, the third issue is on newsstands.

– I receive messages of readers saying “At last: a magazine without celebs!”. Eclectique is for women  with a higher level of education. And women who are accustomed to read the financial press and the women’s press. To every curious girls who need aestheticism and clever content. It’s a paper that respects its readers, “the latest trends far from diktats”. With Anne Lefèvre, my accomplice for many years, we’ve wondered : what can we offer?


For 30 years, Elisabeth’s created about fifteen magazines, most of them became  really famous, like Côté Sud, Côté Ouest, Côté Est. She’s always kept the same principle : “never doing the same thing than the others. I am a free electron“. Young mother, she launches “Enfants Magazine still existing today“. In 1980, Elisabeth is an active woman and she doesn’t find a magazine that represents the active women like her. So she creates : “Biba, the first magazine of women working and enjoying it!“. In the 90’s, when she has her house built in the South of France, she releases Côté Sud (one of the best lifestyle and decoration magazines around the world!) : “Thanks to Côté Sud, I’ve discovered a lot about the South I didn’t know before“. And she launches Côté Ouest in 94, and Côté Est, in 99. Then Atmosphère, “the first

women’s magazine of the art of living“. She sells all of her magazines and creates in 2007, JV for the French who live in Belgium and the Belgian who like France. The list is impressive! 

It is with deep humility Elisabeth answers :

– I feel more like a potential reader than a journalist. I do love my job. A job of curiosity that allows to defend my own values :  roots, authenticity, curiosity and travels. In life, we are eclectic. And even more so when we travel. I like everything and I’m not only “luxury” or “adventure”.

Elisabeth and Anne have questioned the evolution of society : 

– The big change is the globalisation. Today women are turning to overseas, they are more European than Franco-French. We see a big desire to leave Paris, due to the cost of property and the quality of life and the cultural life’s rebirth of  provincial towns. The crisis has trivialized Tanguy’s phenomenon, family is a a crossroads of generations helping each other in a network. There is a total lack of the 50 years old women’s representation in the press. 

Eclectique is transgenerational. In each issue, we discover the portrait of a woman who is “a model of intelligence and sensitivity“. In the issue out today, the Eclectique Woman is Patricia Tartour, a pioneer of travels in China and the founder of Maison de la Chine (a travel agency).

– We want to show exclusive subjects. For exemple for travel topics, I like the relationship between travel and literature. I also look for aesthetim in photos. Eclectique is a small refine magazine, a niche magazine like Côté Sud, trying to accomodate its readers. A lifestyle women’s magazine.

Many thanks Elisabeth! Today, the Eclectique third issue is on newsstands in France, Belgium and Switzerland.


Eclectique: Rencontre avec Elisabeth Lefebvre

– Ce n’est pas possible qu’on ne propose aux femmes que des choses débiles dans la presse!

constate agacée Elisabeth Lefebvre, femme de tête et Directrice de la rédaction du nouveau féminin Eclectique, dont le numéro 3 sort en kiosque aujourd’hui même.

Je reçois des messages de lectrices qui me disent “enfin un magazine où il n’a pas de people!”. Eclectique s’adresse à toutes les femmes ayant un niveau culturel élevé qui ont l’habitude de lire la presse économique et féminine. A toutes les filles curieuses qui ont besoin d’esthétisme et de contenu intelligent. C’est un journal qui a le respect de ses lectrices, “près des tendances, loin des diktats”. Avec Anne Lefèvre, ma complice de toujours, nous nous sommes interrogées : qu’allons-nous apporter?

En trente ans, Elisabeth a créée une quinzaine de titres, certains devenus des classiques (Côté Sud, Côté Ouest, Côté Est), en ayant pour principe “de ne pas faire ce que faisaient les autres. Je suis un électron libre“. Jeune maman, elle lance “Enfants Magazine qui existe toujours“. En 1980, Elisabeth est une femme active qui ne se retrouve pas dans la presse. Elle conçoit : “Biba, le premier magazine des femmes qui travaillent et qui aiment ça!“. Lorsqu’elle fait construire sa maison dans le Sud en 90, elle sort Côté Sud : “J’ai beaucoup découvert le Sud que je ne connaissais pas, grâce à Côté Sud”. En 94, ce sera Côté Ouest et en 99, Côté Est. Puis Atmosphère, “le premier

féminin d’art de vivre“. Elle vend tous ces titres et crée en 2007, JV pour les français qui vivent en Belgique et les belges qui aiment la France. La liste est impressionnante!  

Avec beaucoup d’humilité, Elisabeth répond :

– Je me sens plus comme une lectrice potentielle que comme une journaliste. J’adore mon métier, un métier de curiosité qui me permet de défendre mes valeurs : les racines, l’authenticité, la curiosité et les voyages. Dans la vie, on est éclectique. Au niveau du voyage, c’est encore plus vrai. J’aime tout et je ne suis pas que “luxe” ou qu'”aventure”.


Elisabeth et Anne se sont interrogées sur l’évolution de  la société :

– Le gros changement, c’est la mondialisation. Les femmes d’aujourd’hui sont tournées vers l’étranger, moins franco-françaises et plus européennes. On constate un grand désir de quitter Paris, dû au coût de l’immobilier et à la qualité de vie qui a coïncidé avec un renouveau de la vie culturelle des villes de province. La crise a banalisé le phénomène Tanguy, la famille est un carrefour de générations qui s’entre-aident en réseau. Il y a aussi un total manque de représentation des femmes de 50 ans dans la presse.  

Eclectique est transgénérationnel. Dans chaque numéro, on découvre le portrait d’une femme qui est un “modèle d’intelligence et de sensibilité“. Dans le numéro qui sort aujourd’hui, c’est Patricia Tartour, pionnière des voyages en Chine et fondatrice de la Maison de la Chine.


– Nous cherchons à monter des sujets totalement exclusifs qui ne soient pas des sujets bateaux. Par exemple pour les sujets voyages, j’aime les relations entre les voyages et la littérature. J’ai aussi une recherche d’esthétisme par la photo. Eclectique est un petit canard assez pointu, un magazine de niche comme Côté Sud qui essaye de correspondre à son public. Un féminin de style de vie.

Un grand merci Elisabeth! Sortie du numéro 3 d’Eclectique en France, Belgique et Suisse.