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Japon: Sasayuri-Ann Terrace Villas (D2)

The Fire Ceremony

Here is the following article of the previous : Japan Sasayuri-Ann Terrace Villas (Day 1). Before you start playing: If the videos take a long time to load, or stop playing, be patient and refresh the page. 

Early this morning, around 7:30 am we attend the Fire Ceremony in the small temple of the Sasayuri-Ann property. We are eight people, monks included. Our host and owner of the villas, Mr. Matsubayashi is also a monk of the Shugendo sect, one of the oldest in Japan. 

The day before, each of us wrote on a wooden stick a wish with his name, or the one of the person to whom the wish is intended to. These sticks will feed the fire during the ceremony. The rite is really impressive with the fire, drum, song and incantations. You can’t live and feel the same. 

During: I observe, I notice the smallest details without understanding. So later, I ask Mr. Matsubayashi about the Fire Ceremony’s purpose that takes place on the 28th of each month. He rxplains : “in the esoteric Buddhism, fire is the symbol of God”.

 

 

The Akame 48 Shijyuhachitaki Waterfalls

  

Late Morning

We go to the Akame 48 falls (Nabari), the region is the cradle of Ninjas who also included women. The story tells that in the feudal period, a secret agent ninja was training there.

What a joy to be in contact with nature in the beautiful Muro Akame Aoyama National Park! We spontaneously made tree hunging! The place is inspiring. I know, I know … But believe it or not, this added to the contemplation and sound of the falls, recharged us.

Some falls are easily accessible and others more difficult (you need hiking shoes and to plan more than one hour). We reached Nunobiki Fall (the eighth fall, left photo above) 30 meters high and describes as one of the most beautiful falls. Chi va piano, va sano, va lontano, okay (lol)!

  

The Live of Shakuhachi 

Back to the Ozunu villa (where we stay), the musician Toshimitsu Ishikawa introduces us to the sound and chords of the shakuhachi, the Japanese bamboo flute (above right photo: his portrait). A very poetic and exotic music that soothes the soul.

I only put you short excerpts, because the songs are long and I could not download them on this web page. I am thinking of making a film about our trip to Japan, with more complete sequences that I will download on my You Tube channel. 

 

 

The Gourmet Dinner

  

Kaiseki

Have you ever dreamed of a Michelin starred chef doing a cooking demonstration at home just for you? At the amazing Sasayuri-Ann Terrace Villas, we had this gorgeous surprise with chef Kouzi Nagata, owner of the Manso restaurant in Nara!

Magic moment with a generous humble chef who masters the art of cutting (10 years of learning to cut the famous fish with thousands of pin bones) and beauty. Each dish is graphic and uncluttered. The flavors are delicate, with a subtle play on textures.

The chef wants to please you while sharing his knowledge. Collector of old blades, he also showed me and let me touch centuries-old swords that belonged to samurai.

 

 

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

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Many thanks to Exclusif Voyages, Ryokan Collection and Mr and Mrs Matsubayashi and their sons, the Sugendo monks and Mr. Toshimitsu Ishikawa and Mr. Kouzi Nagata, for this wonderful immersion in a traditional hedonistic Japan.  As always, these are my opinions.

Japon: Sasayuri-Ann Terrace Villas (J2)

La cérémonie du feu

Voici la suite de mon article : Japan Sasayuri-Ann Terrace Villas (Jour 1). Avant que vous en commenciez la lecture : si les vidéos mettent du temps à charger, ou si elles s’arrêtent en cours de lecture, actualiser la page. 

Ce matin tôt vers 7h30, nous assistons à la Cérémonie du feu dans le petit temple de la propriété du Sasayuri-Ann (nous sommes huit personnes, moines inclus). Notre hôte et propriétaire des villas, M. Matsubayashi est aussi un moine de la secte Shugendo, une des plus vieilles du Japon.

Sur un bâtonnet en bois, chacun de nous, la veille, a inscrit un voeux avec son nom, ou celui de la personne à qui est destiné le voeux. Ces bâtonnets alimenteront le feu au cours de la cérémonie. Le rite est scandé par le tambour, le chant et les incantations. C’est impressionnant.

Pendant : j’observe, j’absorbe les moindres détails sans comprendre. Aussi plus tard dans la journée, j’interroge M. Matsubayashi sur la Cérémonie du feu qui a lieu le 28 de chaque mois. Il répond que dans l'”esoteric Buddhism”, le feu est le symbole de Dieu.

 

 

Les 48 chutes d’Akame Shijyuhachitaki 

  

En fin de matinée,

Nous nous rendons aux 48 chutes d’Akame (Nabari), la région est le berceau des Ninjas qui comprenaient aussi des femmes. L’histoire raconte que dans la période féodale, un ninja agent secret s’entrainait aux chutes d’Atame.

Quel bonheur d’être à nouveau au contact de la nature (aménagée) : belle déclinaison de verts! Nous avons même spontanément fait du tree hunging (étreindre le tronc d’un arbre) tant le lieu est inspirant. Je sais, je sais… Mais croyez-le ou non, ceci ajouté à la contemplation et au bruit des chutes, nous a rechargé.

Certaines chutes sont aisément accessibles d’autres plus difficiles (s’équiper de chaussures de randonnée et prévoir plus d’une heure). Nous avons atteint la Nunobiki Fall (soit la huitième chute, photo de gauche ci-dessus) de 30 mètres de haut. C’est paraît-il une des plus belles. Chi va piano, va sano, va lontano, okay (lol)!

  

Le concert de flûte de bambou

De retour à la villa Ozunu que nous occupons, le musicien Toshimitsu Ishikawa nous fait découvrir le son et les accords particuliers à la flûte de bambou (portrait photo de droite ci-dessus). Une musique très poétique et très dépaysante qui apaise l’âme.

Je ne vous ai mis que de courts extraits, car les morceaux sont longs et je n’arrivai pas à les télécharger sur la page. Je pense réaliser un film sur le voyage avec des séquences plus complètes que je mettrai en ligne sur You Tube. 

 

 

Un dîner gastronomique 

  

Kaiseki

Avez-vous jamais rêvé qu’un chef étoilé Michelin fasse une démonstration de cuisine, à domicile rien que pour vous? Dans la suite de nos aventures au Sasayuri-Ann Terrace Villas, nous avons eu cette jolie surprise avec le chef Kouzi Nagata, propriétaire du Manso restaurant à Nara!

Instant magique avec un chef humble et généreux qui maîtrise l’art de la coupe (10 ans pour le fameux poisson au millier d’arrêtes) et de la beauté. Chaque plat est graphique et épuré. Les saveurs sont délicates, avec un jeu subtile sur les textures.

Le chef veut vous faire plaisir, tout en partageant son savoir. Collectionneur de lames anciennes, il m’a aussi montré et laissé toucher des sabres vieux de plusieurs siècles ayant appartenus à des samouraï.

 

 

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

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Un grand merci à Exclusif Voyages, à Ryokan Collection, à Mr et Mme Matsubayashi et à leurs enfants, aux moinrs Shugrndo ainsi qu’à M. Toshimitsu Ishikawa et M. Kouzi Nagata, pour cette magnifique immersion dans un Japon traditionnel et hédoniste. Comme toujours ce sont mes opinions. 

Switzerland: Graubünden Ski Weekend (Day 1)

Allegra (Hello)!

Perfect Timing

Flight to Zurich with SWISS airline, then a train and bus to Lenzerheide with a Swiss precision and I really enjoy it! From Brussels center to the hotel in Lenzerheide, it takes more than half a daytime in transportation.

Stunning landscapes and pure air: a real change of scenery, the Swiss Alps (first picture of the post). Welcome to the Graubûnden! In the early afternoon, we arrive at the cozy Hotel Schweizerhof Lenzerheide, ideally located opposite the bus station in the center of the village. 

The sun plays hide and seek. What a pleasure to discover my vast bedroom! As always, I didn’t sleep the day before my trip. The bed looks so comfortable … Neat simple interior design, I feel like in a nice cocoon with a panoramique mountain view from my balcony (below pictures).

  

The Scalottas Terroir

  

Gourmet Dinner

For this first evening: a 5-course tasting menu dinner at the Scalottas Terroir, elaborated with local high quality products. The restaurant is a 5 minute walk and belongs to the owners of the hotel. Forget the high heels, wear after-ski boots to go to the restaurant. LOL! My little team was really entertained when I arrived at the hotel reception desk in high heels!

Left picture above: our table nicely set up in the “Mountain Pine Parlour”. The atmosphere is cozy (thanks to Simone, our super waitress!) and the concept is based in slow food. The restaurant selects its ingredients at local producers concerned about sustainable development.

Since I don’t eat meat except chicken, I had a slightly different menu. Let’s say a (chicken) version of the menu dishes (below pictures):

a Grisons tartar duet (with une brioche de pomme de terre), Mountain pine soup (composed with apple raviolis), Swiss egg (poched egg with patatoe, cabbage, waffle and Andeerer Grantit cheese foam) and Highland ox duet. The dessert (a mix of sorbet and fruit pie) is also delicious. To be continue …

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

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Graubünden FerienLenzerheide, ArosaSWISSSwiss Travel System (STS)Switzerland TourismHotel Schweizerhof Lenzerheide & Scalottas Terroir 

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Many thanks to the Graubünden Ferien, Lenzerhaide, Arosa, Switzerland Tourism, SWISS and Swiss Travel System (STS) for this beautiful invitation. As always, these are my opinions.