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Japon: Sasayuri-Ann Terrace Villas (D2)

The Fire Ceremony

Here is the following article of the previous : Japan Sasayuri-Ann Terrace Villas (Day 1). Before you start playing: If the videos take a long time to load, or stop playing, be patient and refresh the page. 

Early this morning, around 7:30 am we attend the Fire Ceremony in the small temple of the Sasayuri-Ann property. We are eight people, monks included. Our host and owner of the villas, Mr. Matsubayashi is also a monk of the Shugendo sect, one of the oldest in Japan. 

The day before, each of us wrote on a wooden stick a wish with his name, or the one of the person to whom the wish is intended to. These sticks will feed the fire during the ceremony. The rite is really impressive with the fire, drum, song and incantations. You can’t live and feel the same. 

During: I observe, I notice the smallest details without understanding. So later, I ask Mr. Matsubayashi about the Fire Ceremony’s purpose that takes place on the 28th of each month. He rxplains : “in the esoteric Buddhism, fire is the symbol of God”.

 

 

The Akame 48 Shijyuhachitaki Waterfalls

  

Late Morning

We go to the Akame 48 falls (Nabari), the region is the cradle of Ninjas who also included women. The story tells that in the feudal period, a secret agent ninja was training there.

What a joy to be in contact with nature in the beautiful Muro Akame Aoyama National Park! We spontaneously made tree hunging! The place is inspiring. I know, I know … But believe it or not, this added to the contemplation and sound of the falls, recharged us.

Some falls are easily accessible and others more difficult (you need hiking shoes and to plan more than one hour). We reached Nunobiki Fall (the eighth fall, left photo above) 30 meters high and describes as one of the most beautiful falls. Chi va piano, va sano, va lontano, okay (lol)!

  

The Live of Shakuhachi 

Back to the Ozunu villa (where we stay), the musician Toshimitsu Ishikawa introduces us to the sound and chords of the shakuhachi, the Japanese bamboo flute (above right photo: his portrait). A very poetic and exotic music that soothes the soul.

I only put you short excerpts, because the songs are long and I could not download them on this web page. I am thinking of making a film about our trip to Japan, with more complete sequences that I will download on my You Tube channel. 

 

 

The Gourmet Dinner

  

Kaiseki

Have you ever dreamed of a Michelin starred chef doing a cooking demonstration at home just for you? At the amazing Sasayuri-Ann Terrace Villas, we had this gorgeous surprise with chef Kouzi Nagata, owner of the Manso restaurant in Nara!

Magic moment with a generous humble chef who masters the art of cutting (10 years of learning to cut the famous fish with thousands of pin bones) and beauty. Each dish is graphic and uncluttered. The flavors are delicate, with a subtle play on textures.

The chef wants to please you while sharing his knowledge. Collector of old blades, he also showed me and let me touch centuries-old swords that belonged to samurai.

 

 

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

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Many thanks to Exclusif Voyages, Ryokan Collection and Mr and Mrs Matsubayashi and their sons, the Sugendo monks and Mr. Toshimitsu Ishikawa and Mr. Kouzi Nagata, for this wonderful immersion in a traditional hedonistic Japan.  As always, these are my opinions.

Japon: Sasayuri-Ann Terrace Villas (J2)

La cérémonie du feu

Voici la suite de mon article : Japan Sasayuri-Ann Terrace Villas (Jour 1). Avant que vous en commenciez la lecture : si les vidéos mettent du temps à charger, ou si elles s’arrêtent en cours de lecture, actualiser la page. 

Ce matin tôt vers 7h30, nous assistons à la Cérémonie du feu dans le petit temple de la propriété du Sasayuri-Ann (nous sommes huit personnes, moines inclus). Notre hôte et propriétaire des villas, M. Matsubayashi est aussi un moine de la secte Shugendo, une des plus vieilles du Japon.

Sur un bâtonnet en bois, chacun de nous, la veille, a inscrit un voeux avec son nom, ou celui de la personne à qui est destiné le voeux. Ces bâtonnets alimenteront le feu au cours de la cérémonie. Le rite est scandé par le tambour, le chant et les incantations. C’est impressionnant.

Pendant : j’observe, j’absorbe les moindres détails sans comprendre. Aussi plus tard dans la journée, j’interroge M. Matsubayashi sur la Cérémonie du feu qui a lieu le 28 de chaque mois. Il répond que dans l'”esoteric Buddhism”, le feu est le symbole de Dieu.

 

 

Les 48 chutes d’Akame Shijyuhachitaki 

  

En fin de matinée,

Nous nous rendons aux 48 chutes d’Akame (Nabari), la région est le berceau des Ninjas qui comprenaient aussi des femmes. L’histoire raconte que dans la période féodale, un ninja agent secret s’entrainait aux chutes d’Atame.

Quel bonheur d’être à nouveau au contact de la nature (aménagée) : belle déclinaison de verts! Nous avons même spontanément fait du tree hunging (étreindre le tronc d’un arbre) tant le lieu est inspirant. Je sais, je sais… Mais croyez-le ou non, ceci ajouté à la contemplation et au bruit des chutes, nous a rechargé.

Certaines chutes sont aisément accessibles d’autres plus difficiles (s’équiper de chaussures de randonnée et prévoir plus d’une heure). Nous avons atteint la Nunobiki Fall (soit la huitième chute, photo de gauche ci-dessus) de 30 mètres de haut. C’est paraît-il une des plus belles. Chi va piano, va sano, va lontano, okay (lol)!

  

Le concert de flûte de bambou

De retour à la villa Ozunu que nous occupons, le musicien Toshimitsu Ishikawa nous fait découvrir le son et les accords particuliers à la flûte de bambou (portrait photo de droite ci-dessus). Une musique très poétique et très dépaysante qui apaise l’âme.

Je ne vous ai mis que de courts extraits, car les morceaux sont longs et je n’arrivai pas à les télécharger sur la page. Je pense réaliser un film sur le voyage avec des séquences plus complètes que je mettrai en ligne sur You Tube. 

 

 

Un dîner gastronomique 

  

Kaiseki

Avez-vous jamais rêvé qu’un chef étoilé Michelin fasse une démonstration de cuisine, à domicile rien que pour vous? Dans la suite de nos aventures au Sasayuri-Ann Terrace Villas, nous avons eu cette jolie surprise avec le chef Kouzi Nagata, propriétaire du Manso restaurant à Nara!

Instant magique avec un chef humble et généreux qui maîtrise l’art de la coupe (10 ans pour le fameux poisson au millier d’arrêtes) et de la beauté. Chaque plat est graphique et épuré. Les saveurs sont délicates, avec un jeu subtile sur les textures.

Le chef veut vous faire plaisir, tout en partageant son savoir. Collectionneur de lames anciennes, il m’a aussi montré et laissé toucher des sabres vieux de plusieurs siècles ayant appartenus à des samouraï.

 

 

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Un grand merci à Exclusif Voyages, à Ryokan Collection, à Mr et Mme Matsubayashi et à leurs enfants, aux moinrs Shugrndo ainsi qu’à M. Toshimitsu Ishikawa et M. Kouzi Nagata, pour cette magnifique immersion dans un Japon traditionnel et hédoniste. Comme toujours ce sont mes opinions. 

Japan: Sasayuri-Ann Terrace Villas (Day 1)

The Ozonu Villa

  

The Room

Arriving this morning from Kyoto in the small station of Nabari, we were far from imagining our stay at Sasayuri-Ann Rice Terrace. We are in countryside (one hour by train from Nara), a complete immersion in an authentic traditional Japan. 

We are greeted by Mr Matsubayashi, the owner who, with his wife and two sons take care of the two villas. We stay in Ozonu, the new villa with light woods and opened on a beautiful Zen garden (above, first photo of the article). A smart blend of tradition and luxury, sober and extremely comfortable (modern bathroom and kitchens). I feel like I’m in an Ozu movie.

In the evening, the main space is transformed into a bedroom. We are projected into another dimension, with the backdrop of the lighted garden and the sound of the water. Awesome! Photos above and below: my first fittings of yukata (Japanese summer kimono) in the room.

  

Shabu Shabu

  

Carefully and Warmly

After a long day, we take our first dinner around the “fire”, in the center of the main room. Our hosts have prepared a Shabu Shabu (the famous Japanese fondue). 

Vegetables and beef of the region (cut into very fine marbled slices, like Kobe beef) are soaked in boiling water and then seasoned with sesame sauce. I don’t know the exact recipe, but it’s delicious. Subtle, light and tasty (photo below).

For the desert, a homemade sake ice cream ball served in frozen ceramic cup and spoon (photo above).

Ikebana & Zen Garden

Contemplative Meditation

The garden is the pride of Mr. Matsubayashi who was inspired by the most beautiful Zen gardens. Every evening he meticulously water it. Besides, the villa and the garden are one. 

The garden is divided into three sides: the Landscape Rock Garden, the Pinetree Garden and the Scenery-Borrowing Garden with, in the distance, the bluish mountains. Enchanting setting.

In the afternoon, we attended a private flower arrangement class given by Mrs. Matsubayashi, master of Ikebana. I liked her precise gesture. With few elements, her composition is beautiful! No superfluity, only the essential matters. Japanese minimalism.

 

  

The Tea Ceremony

The Immutable Japan

In another part of the garden, there is a 100 year old tea house (impressive!), With the dimensions of a doll’s house, paper doors and windows. According to Mr. Matsubayashi, the Japanese love everything small.

I feel both like Alice in Wonderland and an elephant in this confined space that seems fragile. As strange as it may seem, everyone quickly finds his little living space. 

Formerly this ceremony was practiced by monks and allowed the powerfuls and gentry to share a moment of peace over a cup of tea. Today, the masters of the tea ceremony are mostly women.

Everything is very codified, the graceful slow gesture is controlled and repetitive too, like a choreography. We hear the sound of water and birds outside. Macha and confectionery are excellent.

To be continued … 

  

    

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