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Japan: Sasayuri-Ann Terrace Villas (Day 1)

The Ozonu Villa

  

The Room

Arriving this morning from Kyoto in the small station of Nabari, we were far from imagining our stay at Sasayuri-Ann Rice Terrace. We are in countryside (one hour by train from Nara), a complete immersion in an authentic traditional Japan. 

We are greeted by Mr Matsubayashi, the owner who, with his wife and two sons take care of the two villas. We stay in Ozonu, the new villa with light woods and opened on a beautiful Zen garden (above, first photo of the article). A smart blend of tradition and luxury, sober and extremely comfortable (modern bathroom and kitchens). I feel like I’m in an Ozu 

In the evening, the main space is transformed into a bedroom. We are projected into another dimension, with the backdrop of the lighted garden and the sound of the water. Awesome! Photos above and below: my first fittings of yukata (Japanese summer kimono) in the room.

  

Shabu Shabu

  

Carefully and Warmly

After a long day, we take our first dinner around the “fire”, in the center of the main room. Our hosts have prepared a Shabu Shabu (the famous Japanese fondue). 

Vegetables and beef of the region (cut into very fine marbled slices, like Kobe beef) are soaked in boiling water and then seasoned with sesame sauce. I don’t know the exact recipe, but it’s delicious. Subtle, light and tasty (photo below).

For the desert, a homemade sake ice cream ball served in frozen ceramic cup and spoon (photo above).

Ikebana & Zen Garden

Contemplative Meditation

The garden is the pride of Mr. Matsubayashi who was inspired by the most beautiful Zen gardens. Every evening he meticulously water it. Besides, the villa and the garden are one. 

The garden is divided into three sides: the Landscape Rock Garden, the Pinetree Garden and the Scenery-Borrowing Garden with, in the distance, the bluish mountains. Enchanting setting.

In the afternoon, we attended a private flower arrangement class given by Mrs. Matsubayashi, master of Ikebana. I liked her precise gesture. With few elements, her composition is beautiful! No superfluity, only the essential matters. Japanese minimalism.

 

  

The Tea Ceremony

The Immutable Japan

In another part of the garden, there is a 100 year old tea house (impressive!), With the dimensions of a doll’s house, paper doors and windows. According to Mr. Matsubayashi, the Japanese love everything small.

I feel both like Alice in Wonderland and an elephant in this confined space that seems fragile. As strange as it may seem, everyone quickly finds his little living space. 

Formerly this ceremony was practiced by monks and allowed the powerfuls and gentry to share a moment of peace over a cup of tea. Today, the masters of the tea ceremony are mostly women.

Everything is very codified, the graceful slow gesture is controlled and repetitive too, like a choreography. We hear the sound of water and birds outside. Macha and confectionery are excellent.

To be continued … 

  

    

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

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Sasayuri-Ann Terrace Villas

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Many thanks to Exclusif Voyages, Ryokan Collection and Mr and Mrs Matsubayashi and their sons for this wonderful immersion in a traditional hedonistic Japan. As always, these are my opinions.

Japon: Sasayuri-Ann Terrace Villas (Jour 1)

La villa Ozonu

  

La chambre

En arrivant ce matin de Kyoto, dans la petite gare de Nabari, nous étions loin d’imaginer notre séjour au Sasayuri-Ann Terrace Villas. Nous sommes en pleine (vraie) campagne à une heure de train de Nara, une immersion totale dans un Japon traditionnel et authentique.

Nous sommes accueillies par M. Matsubayashi, le propriétaire qui avec son épouse et ses deux fils, s’occupent des deux villas. Nous séjournons dans la nouvelle villa Ozonu, aux boiseries claires, ouverte sur un magnifique jardin zen (ci-dessus, première photo de l’article). Savant mélange de tradition et de luxe, sobre et extrêment confortable (salle de bain et cuisine modernes). J’ai l’impression d’être dans un film d’Ozu. 

Le soir, l’espace principal est transformé en chambre. On est projeté dans une autre dimension, avec en toile de fond, le jardin éclairé et le bruit de l’eau. Superbe! Photos ci-dessus et ci-dessous : mes premiers essayages de yukata (kimono d’été japonais) dans la chambre.

  

Shabu Shabu

  

Avec délicatesse

Après une longue journée, nous prenons notre premier dîner autour du feu, au centre de la pièce principale. Nos hôtes nous ont préparé un Shabu Shabu (la fameuse fondue japonaise).

Des légumes et du boeuf de la région (coupé en très fines tranches marbrées, comme le boeuf de Kobé) sont trempés dans de l’eau bouillante, puis assaisonnés de sauce sésame. Je ne connais pas la recette exacte, mais c’est délicieux. Subtil, léger et goûteux (photo ci-dessous).

En désert, une boule de glace maison, saveur saké, servie dans une coupe en céramique et avec une cuillère glacées (photo ci-dessus). 

Ikebana & jardins zen

Méditation contemplative

Le jardin est la grande fierté de M. Matsubayashi qui s’est inspiré des plus beaux jardins zen et qui chaque soir, l’arrose méticuleusement. D’ailleurs la villa et le jardin ne font qu’un.

Le jardin se décline en trois versants : le Landscape Rock Garden (paysage de pierres), le Pinetree Garden (jardin de pins) et le Scenery-Borrowing Garden (jardin du paysage emprunté), avec au loin, les montagnes bleutées (dernière photo de l’article). Cadre enchanteur.

Dans l’après-midi, nous avons assisté à un cours privé d’arrangement floral donné par Mme Matsubayashi, maître d’Ikebana. J’ai aimé ses gestes précis et sûrs. Avec peu d’éléments, sa composition est superbe. Pas de place au superflu, seul l’essentiel compte. Minimaliste japonais.

 

  

La cérémonie du thé

Le Japon immuable

Dans une autre partie du jardin, se trouve une véritable maison de thé séculaire (impressionnant!), aux dimensions d’une maison de poupée avec portes et fenêtres en papier. D’après M. Matsubayashi, les japonais aiment tout ce qui est petit.

J’ai à la fois l’impression d’être Alice au Pays des Merveilles et de me sentir comme un éléphant dans cet espace confiné qui semble fragile. Aussi étrange que cela puisse paraître, très vite chacun retrouve son petit espace vital.

Jadis cette cérémonie était pratiquée par des moines et permettaient aux grands du Japon (samouraï) de partager un instant de paix autour d’une tasse de thé. Aujourd’hui, les maîtres de la cérémonie du thé sont en majorité des femmes.

Tout est très codifié, le geste est lent, gracieux et maîtrisé, répétitif aussi, comme une chorégraphie. On entend le bruit de l’eau et des oiseaux dehors. Le macha et la confiserie sont excellents.

A suivre… 

  

    

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Un grand merci à Exclusif Voyages, à Ryokan Collection et à Mr et Mme Matsubayashi et à leurs enfants pour cette magnifique immersion dans un Japon traditionnel et hédoniste. Comme toujours ce sont mes opinions.

Switzerland, Zermatt: Hiking, Matterhorn & Gornergrat

The Arrival

Flight-Train-Bus-Train

Dear visitors of Mademoiselle Le K: Blog-Trotter, I missed you! I’m back in the blog and also in the beautiful Swiss Alps: my first time in the canton of Valais more exactly! On the way to Zermatt. The trip was a bit long, due to a technical problem of the express train taken at Zurich airport.

I got on the next train, without checking it was not an express train! Then, there was a bus section between two train stations, because of a significant snowfall. The landscapes are gorgeous and trains very comfortable.

Moreover, I recommend to take the Swiss Pass that allows unlimited train, coach and boat trips, valid for the duration of your stay. And perfect in case of unforeseen.

The Hiking

Breathtaking Views

We are in the highest ski area in the Alps. But I will not ski today. We leave the village for a winter hike through ski slopes and postcard hamlets.

First step: 40 minutes walk crossing the slopes from Sunnegga to Findeln (without any difficulty). We will have lunch at Findeln. Then we will continue until Zermatt: more and less one hour of slope with a good uneven and part in the woods and frozen snow.

The landscape beauty makes me super euphoric, even if I can feel my glute muscles work hard! I am convinced in hiking, walking down always requires more effort (lol)!

    

Feeding The Body And Mind

Panoramic Lunch

on the mountainside at the Findlerhof restaurant. We decided to stay out on the terrace to enjoy the 180 degree view. But the weather is changing.

Time to have my tuna sashimi with green salad (what an idea! Light meal after an evening of fondue orgy!). I’m freezing cold (photos below)! LOL!

  

Magic Gornergrat

An Ocean of Snow

If you like trains, you should definitely try the Gornergrat Bahn. The Gornergrat is the third largest glacier in the Alps.

When we take on the train, the weather is bad in Zermatt. I was afraid that it was also covered, once arrived at destination. But as the train goes up, the sky is more and more blue with a bright sun. 

  

The Famous Matterhorn

A Very Capricious Friend!

The Matterhorn is a real diva! In the early morning we reached the Rothorn to enjoy a direct view of the Matterhorn and the landscape stretching from the peak of the Dufourspitze (the highest peak of the Swiss Alps) to the Weisshorn.

But the clouds decided otherwise, not once I could admire the summit of the Matterhorn. Ditto this afternoon (photos above and below), this time from the Gornergrat to 3100 meters.

  

The Hinterdorf

 

A Walk In Past

I really enjoyed walking in the old Zermatt, the Hinterdorf, with granaries, barns and stables built between the 15th and 19th centuries. The set is quite small, but has a lot of character. 

And for those who need their dose of shopping, do not worry, you will find your happiness in Zermatt!

  

The Cultural Break

The Matterhorn Museum – Zermatlantis

Small museum in the center of the village, close to the Grand Hotel Zermatterhof (soon an article on the blog and last photo below).

I discovered many things about the Matterhorn and life of the Zermatt inhabitants in previous centuries, including the evolution of materials and technics. Very interesting, without being boring.

To be continued …

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

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Many thanks to Zermatt Tourisme, Valais/Wallis promotion, Switzerland Tourism, SWISS et Swiss Travel System (STS) for this beautiful invitation. Thank you to the Grand Hotel Zermatterhof. As always, these are my opinions.