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Three Weekends In Holland : Maastricht (Part 1)

  

Trendy Maastricht

The Hotel: The Dutch, Maastricht

A great decoration (for Instagram), super cool and friendly team and central location, a stone’s throw from Maastricht train station. The best: our suite with a disco ball and Barry White as a music (photos above 4, 5 & 6)!

In short, The Dutch offers an 80’s twist. It feels so good that you no longer want to leave to visit the city! My heart swings between aerobics and lazy morning (lol). 1, 2 & 3: the lobby and bar of the hotel with a flair of Miami Vice.

Where To Eat

My Selection To Go For Brunch & Lunch

Photo 1. SoDelicious: for a Sunday brunch with good bread and excellent soups (the Thai soup subtly flavored is a delight). Relaxed nice atmosphere, with a great team and a very modern decor.

Photo 3. I really enjoyed the space of the Filmhuis Lumière‘s restaurant in an old ceramic factory. The simple cuisine is healthy and tasty with fresh and delicious salads. After or before, you can attend a cinema screening.

Photo 4. Bijzonder is a really good vegetarian restaurant. We tasted a platter with different restaurant specialties, in a very young atmosphere. It is located near the Grotten Noord (North Caves Maastricht Underground) which can be visited (more details in the “What to do” section below).

Photo 6. Very good burgers at Tapijn Brasserie! A vintage decor that makes me think of an ancient army canteen. It’s better if you have a car, because the restaurant is a pretty far from the historic center.  

My Selection To Go To Dinner

2. Onglet is all good! To access the restaurant with a “New York atmosphere”, you cross a hipster butcher shop. It’s quite exclusive but definitely cool. The meat dishes are to die for (and yet I am not a meat lover, the quality is impeccable) and the non-alcoholic gin and tonic is gorgeousl! Congratulations to Chef Chef Alan Oostrom and the team!

5. I discovered a very Dutch dish, the croquettes which are the specialty of Bistro CroquantThe setting is very pleasant with a mix of local customers and tourists. The atmosphere is more mature and family.

What To Do

Art, Science And History

If you have been to Maastricht several times, you know some of the main activities are to stroll through the picturesque streets of the city, do some shopping and then sit at an outdoor cafe for a long time. Especially when the weather is nice! But the more we enjoy a city, the more we want to discover it.

Photos 1 & 2. In the historic center, the Natuurhistorisch Museum Maastricht (natural history museum) is in an old building full of charm. We go from one room to another, discovering among others: birds, butterflies and the skeleton of a mosasaur (giant predatory reptile that lived at sea). Fun and exciting! Activities are also organized for children. 

Photos 3 & 4. I really liked the Bonnefanten. A part of the museum is dedicated to ancient art (from 1200 to 1500) and another to contemporary art (Arte Povera). 

Photos 4 & 5. If you like history, I recommend you visit the St. Peter Caves, dug by miners for 10 centuries. We did the private tour with a history-loving guide who showed us the space where the Nazis stored the paintings (of famous masters) they had stolen. Scary. Thankfully these caves were also used to hide Jews and an American pilot during the Second World War.

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

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Visit Maastricht,

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Many thanks to the Maastricht Tourism Board for this beautiful invitation. Many thanks to The Dutch Maastricht and all the restaurants mentioned in the article. As always, these are my opinions. .

Trois week-ends en Hollande : Maastricht (Partie 1)

  

Maastricht branché

L’hôtel : The Dutch, Maastricht

Une décoration très très instagrammable, une équipe super cool et sympa, une localisation centrale, à deux pas de la gare de Maastricht. Le fin du fin : notre suite avec boule de disco et comme bande son Barry White (photos ci-dessus 4, 5 & 6)!

Bref, The Dutch offre un twist 80’s décalé, où l’on se sent tellement bien qu’on a plus envie de le quitter pour visiter la ville! Mon coeur balance entre aérobic et grasse mat (lol). 1, 2 & 3 : le lobby et bar de l’hôtel aux accents Miami Vice. 

Où manger :

Ma sélection pour bruncher et déjeuner :

Photo 1. Pour le brunch du dimanche, avec du bon pain et d’excellentes soupes (la soupe thaï, subtilement parfumée, un délice) : SoDelicious. Ambiance sympa et décontractée, avec une super équipe et une déco très actuelle.

Photo 3. J’ai vraiment apprécié le cadre aéré du Filmhuis Lumière (Filmtheater Lumiere), dans une ancienne usine de céramique. La cuisine est simple, saine et goûteuse : des salades fraîches et gourmandes. On peut enchaîner par une séance de cinéma. 

Photo 4. Le savoureux restaurant végétarien, Bijzonder, où nous avons dégusté un plateau avec différentes spécialités du restaurant, dans une ambiance très jeune. Il est situé près des Grotten Noord (North Caves Maastricht Underground) que l’on peut visiter (plus de détails dans la partie “Que faire” ci-dessous).

Photo 6. Très bons hamburgers à Tapijn Brasserie! Une déco vintage, faisant penser à un mess de l’armée des années d’antan. Le restaurant est un peu excentré, c’est mieux si vous avez une voiture.   

Ma sélection pour dîner :

2. Onglet a tout bon! Pour accéder au restaurant très “New York vibe”, on traverse une boucherie hipster. Il y a un côté exclusif, mais résolument cool. Les plats à base de viande sont juste à tomber (et pourtant je ne suis pas une aficionado de la viande, mais la qualité est irréprochable) et le faux gin tonique, une merveille! Bravo au chef Chef Alan Oostrom et à toute l’équipe d’Onglet!

5. J’ai découvert un met très hollandais, les croquettes qui sont la spécialité du Bistro Croquant! Le cadre est très agréable, avec un mix de clients locaux et touristes. L’ambiance est plus mature et familiale. 

Que faire :

Art, science et histoire

Si vous êtes déjà allés plusieurs fois à Maastricht, vous savez qu’une des activités principales est de se promener dans les rues pittoresques de la ville, de faire un peu de shopping, puis de s’assoir longuement à la terrasse d’un ou plusieurs cafés (surtout lorsqu’il fait beau!). Mais plus on apprécie une ville, plus on veut en découvrir!

Photos 1 & 2. Dans le centre historique, le Natuurhistorisch Museum Maastricht (musée d’histoire naturelle) est dans un bâtiment ancien plein de charme. On passe d’une salle à l’autre, en découvrant entre autres des oiseaux, des papillons et le squelette d’un mosasaure (reptile prédateur géant qui vivaient en mer). Ludique et passionnant, des activités sont aussi organisées pour les enfants.

Photos 3 & 4. J’ai beaucoup aimé le musée Bonnefanten. Une partie du musée est dédiée à l’art ancien (de 1200 à 1500) et une autre à l’art contemporain (Arte Povera). Nous y sommes restés un long moment.

Photos 4 & 5. Si vous aimez l’histoire, je vous recommande la visite des grottes sous le mont Saint Pierre, creusées par des mineurs depuis 10 siècles. Nous avons fait la visite privée avec un guide féru d’histoire qui nous a montré la salle où les nazis stockaient les peintures de maîtres qu’ils avaient volées. Glaçant. Ces grottes ont aussi servi à cacher des juifs et un pilote américain durant la seconde guerre mondiale.

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

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Autres articles : Destinations & Hotel Review

Un grand merci à l’Office du tourisme de Maastricht pour cette superbe invitation. Merci aussi à l’hôtel The Dutch ainsi qu’aux restaurants cités dans l’article. Comme toujours, ce sont mes opinions.

Switzerland, Graubünden: Skiing & Scenery (Days 3 & 4)

Skiing From Lenzerheide To Arosa

 

A Very Changing Weather

After an evening skiing until 11 pm, this morning the alarm clock is a beat too “harsh”! Back with my instructor on Lenzerheide‘s slopes in the direction of Arosa … if the weather allows us! I really like in Switzerland the bus stops at ski lifts scattered in nature! Everything is thought for skiing, the mountain is a real lifestyle!

I begin the crossing by the discovery of the T-bar tow! It is for two persons and you have to place a T-shaped bar under the buttocks. You don’t sit, but legs are slightly bent and skis must remain parallel. Pretty impressive, but very nice too! And you really can enjoy the beautiful scenery!

On arrival, we are in front of with this small structure (photo 1 below), where a friendly man checks our ski pass. Then we take this track surrounded by giant pines (2) which leads us to more difficult tracks. Later, we are supposed to take a cable car to cross the pass that allows to reach Arosa.

Too much wind, the cable car is temporarily closed: we have to wait in a restaurant of altitude (3) … in vain. The weather gets worse and we have to go down back to the foot of the slopes. We will have lunch with the rest of our small group! The issue, we are at the top of the slopes for experienced skiers (when I am a beginner!). Imagine the incline and worse, I’m tired! Finally (!) we arrive at the restaurant and I order a salad (4).

The hope: the weather improves and this time we go up with different cable cars to be sure to be able to cross the pass for Arosa. At the top, the weather changes again between blue skies, clouds and violent wind (photos above and below).

 

 

Arosa, Here We Are!

Awesome Views In Late Afternoon

I took the cable car with two British friends, to get down to the Arosa station. While the other three decided to arrive in ski and snowboard. Once all together, we head to the hotel, where our luggage (transported by taxi) await us. Great organization and  panoramic view from my room (the last two photos below).

On the picture montage: 1, selfie in the kitsch corridors of the Sunstar Alpine Hotel, before a very lively dinner where we laughed a lot! 2, the next morning, fantastic view of the Alps from Mount Weisshorn. 3, Mural painting of the Weisshorngipfelrestaurant. And 4. On the train to Zurich airport.

Buure Z’Morga At Mount Weisshorn

Woke Up At Dawn

We take the first cable car at 8:20 am for a delicious Buure Z’Morga (huge “farmer breakfast”) in the panoramic restaurant Weisshorngipfelrestaurant at 2653 meters above sea level! We are the first customers in the nice minimalist interior design. The brunch is excellent with local specialties (including cheeses and breads). The view of the Alps at dawn is breathtaking (photos above and below)! 

  

 

Back To Zurich By Train

 

It snows

Yes it is, as every time I leave a ski resort (like a magical ritual, lol)! After a quick stop at the hotel to change us and retrieve our luggage, we take the famous red train from Arosa to Chur. Then another kind of trains from Chur to Zurich airport. The mood is contemplative, gorgeous landscapes! Bye bye intimate Graubünden, I will be back!

 

 

 

 

Photos & Vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

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Many thanks to the Graubünden Ferien, Lenzerhaide, Arosa, Switzerland Tourism, SWISS and Swiss Travel System (STS) for this beautiful invitation. As always, these are my opinions.