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Trois week-ends en Hollande : Maastricht (Partie 1)

  

Maastricht branché

L’hôtel : The Dutch, Maastricht

Une décoration très très instagrammable, une équipe super cool et sympa, une localisation centrale, à deux pas de la gare de Maastricht. Le fin du fin : notre suite avec boule de disco et comme bande son Barry White (photos ci-dessus 4, 5 & 6)!

Bref, The Dutch offre un twist 80’s décalé, où l’on se sent tellement bien qu’on a plus envie de le quitter pour visiter la ville! Mon coeur balance entre aérobic et grasse mat (lol). 1, 2 & 3 : le lobby et bar de l’hôtel aux accents Miami Vice. 

Où manger :

Ma sélection pour bruncher et déjeuner :

Photo 1. Pour le brunch du dimanche, avec du bon pain et d’excellentes soupes (la soupe thaï, subtilement parfumée, un délice) : SoDelicious. Ambiance sympa et décontractée, avec une super équipe et une déco très actuelle.

Photo 3. J’ai vraiment apprécié le cadre aéré du Filmhuis Lumière (Filmtheater Lumiere), dans une ancienne usine de céramique. La cuisine est simple, saine et goûteuse : des salades fraîches et gourmandes. On peut enchaîner par une séance de cinéma. 

Photo 4. Le savoureux restaurant végétarien, Bijzonder, où nous avons dégusté un plateau avec différentes spécialités du restaurant, dans une ambiance très jeune. Il est situé près des Grotten Noord (North Caves Maastricht Underground) que l’on peut visiter (plus de détails dans la partie “Que faire” ci-dessous).

Photo 6. Très bons hamburgers à Tapijn Brasserie! Une déco vintage, faisant penser à un mess de l’armée des années d’antan. Le restaurant est un peu excentré, c’est mieux si vous avez une voiture.   

Ma sélection pour dîner :

2. Onglet a tout bon! Pour accéder au restaurant très “New York vibe”, on traverse une boucherie hipster. Il y a un côté exclusif, mais résolument cool. Les plats à base de viande sont juste à tomber (et pourtant je ne suis pas une aficionado de la viande, mais la qualité est irréprochable) et le faux gin tonique, une merveille! Bravo au chef Chef Alan Oostrom et à toute l’équipe d’Onglet!

5. J’ai découvert un met très hollandais, les croquettes qui sont la spécialité du Bistro Croquant! Le cadre est très agréable, avec un mix de clients locaux et touristes. L’ambiance est plus mature et familiale. 

Que faire :

Art, science et histoire

Si vous êtes déjà allés plusieurs fois à Maastricht, vous savez qu’une des activités principales est de se promener dans les rues pittoresques de la ville, de faire un peu de shopping, puis de s’assoir longuement à la terrasse d’un ou plusieurs cafés (surtout lorsqu’il fait beau!). Mais plus on apprécie une ville, plus on veut en découvrir!

Photos 1 & 2. Dans le centre historique, le Natuurhistorisch Museum Maastricht (musée d’histoire naturelle) est dans un bâtiment ancien plein de charme. On passe d’une salle à l’autre, en découvrant entre autres des oiseaux, des papillons et le squelette d’un mosasaure (reptile prédateur géant qui vivaient en mer). Ludique et passionnant, des activités sont aussi organisées pour les enfants.

Photos 3 & 4. J’ai beaucoup aimé le musée Bonnefanten. Une partie du musée est dédiée à l’art ancien (de 1200 à 1500) et une autre à l’art contemporain (Arte Povera). Nous y sommes restés un long moment.

Photos 4 & 5. Si vous aimez l’histoire, je vous recommande la visite des grottes sous le mont Saint Pierre, creusées par des mineurs depuis 10 siècles. Nous avons fait la visite privée avec un guide féru d’histoire qui nous a montré la salle où les nazis stockaient les peintures de maîtres qu’ils avaient volées. Glaçant. Ces grottes ont aussi servi à cacher des juifs et un pilote américain durant la seconde guerre mondiale.

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

Informations  

Visitez Maastricht,

Autres articles : Destinations & Hotel Review

Un grand merci à l’Office du tourisme de Maastricht pour cette superbe invitation. Merci aussi à l’hôtel The Dutch ainsi qu’aux restaurants cités dans l’article. Comme toujours, ce sont mes opinions.

Egypte : 7 activités à faire à El Gouna

1. Plonger en Mer Rouge

Comme tous les amoureux de la plongée bouteille, je ne pouvais pas faire l’impasse sur une plongée en Mer Rouge!

Lors de mon court séjour à El Gouna, j’ai fait une belle plongée, organisée par le club de plongée Colona. Je n’ai pas plongé profond, dans les 20 mètres, mais avec une bonne visibilité. Parfait comme refresher, après plus d’un an sans plonger! Toute l’équipe est très professionnelle.

Partis tôt le matin en bateau, nous sommes rentrés en milieu d’après-midi. Après ma première (et malheureusement unique) plongée, j’ai eu un sérieux mal de mer, car il y a avait beaucoup de vagues. Mais le paysage et la couleur de l’eau étaient juste superbes.

2. Découvrir El Gouna à vélo

Quoi de mieux qu’un tour en vélo?

Créée il y a 25 ans, au nord d’Hurgada, cette petite ville balnéaire, face à la Mer Rouge, est parcourue d’inombrables lagunes. On se promène à vélo dans un dégradé de bleus et turquoises. Un pur bonheur pour les yeux!

Il y a beaucoup de vent et de passerelles. Aussi souvent, on roule sur des ponts en bois, tout en découvrant des points de vue difficilement accessibles autrement. C’est un réel plaisir! A faire plutôt tôt le matin ou en fin de journée, pour éviter un soleil fort.

3. Rouler dans le désert en quad

El Gouna se trouve aux portes du désert.

Donc nous avons testé deux types d’activité pour visiter “le désert” : le safari  jeep et le quad. Les deux ont des points forts. Mais, j’ai préféré le quad, car plus actif et spectaculaire.

On a vraiment l’impression d’entrer dans le décor, où la poussière est maître. On roule assez vite, avec un premier arrêt dans le campement d’une famille de bédouins.

Tout au long de la route (non tracée), il y aura quelques petits arrêts pour “explorer” des curiosités géologiques, comme des grottes (photos ci-dessus). Point culminant de l’excursion, le coucher de soleil face au Dry Canyon, un paysage sorti d’un western!

5. Se relaxer dans un beach club

Oui, paresser au soleil!

Nous n’avons pas cherché loin, idéalement situé face à notre hôtel, le Three Corners Ocean View : nous avons déjeuné (photo ci-dessous) et passé l’après-midi au sympathique Moods Restaurant & Beach Club.

La vue est superbe et l’ambiance jeune et cool. Je me suis endormie en scrutant l’horizon et la mer, sur fond de musique lounge! Comme partout dans El Gouna, il y a beaucoup de vent (qui peut être froid).

6. Safari jeep dans le désert

Ah, le désert!

Cette fois en jeep! Belle excursion (avec arrêt dans le même campement d’une famille de bédouins) que lorsque nous étions en quad. Même point de vue pour le coucher de soleil sur le Dry Canyon.

Seul le rythme change (des arrêts plus longs). Aussi je recommanderai la jeep si vous n’aimez pas le quad, ou partez avec vos parents (et qu’ils ne conduisent pas de quad, lol!).

7. Dîner dans la marina

El Gouna by night

Les deux hôtels où nous sommes restés, sont très confortables. Nous avons eu la flemme d’aller dîner dehors. Aussi je ne vous ferai pas une revue des restaurants dans la marina d’El Gouna.

Nous n’avons dîné que dans un restaurant (d’aileurs très bon). Et en nous promenons le long des pontons encombrés de yachts, j’ai vu plusieurs restaurants avec de belles terrasses. L’ambiance est très agréable.

J’ai aussi repéré quelques boutiques, comme Malaika qui propose du linge de maison (avec du coton égyptien? Photos ci-dessous).

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

Informations  

Sunweb.com, diving : www.colona.com, quad & jeep safari :  wwwalexsafarielgouna.com, Moods Restaurant & Beach Club

Autres articles : Destinations & Hotel Review

Un grand merci à Sunweb pour cette superbe invitation. Merci aussi à Colona, Alex Safari et Moods. Comme toujours ce sont mes opinions.

Cap Vert: que faire à Boa Vista

Une journée en Jeep

A la découverte de l’île

Ce matin, Frank et Andrea Hennick, nos guides et propriétaires de l’agence Boa Vista Tours, passent nous récupérer à notre hôtel, pour participer à l’excursion d’une journée sur l’île de Boa Vista. Nous sommes un petit groupe d’une dizaine de personnes réparties dans deux confortables jeeps. Comme le couple est allemand, le tour est en langue allemande. Mais comme mon ami et moi, nous ne parlons pas l’allemand, Andrea nous traduira l’essentiel en anglais.

Très vite, nous empruntons la Route 66, pavée par les femmes de Boa Vista, d’après ce que j’ai compris. Nous traversons l’intérieur de l’île, le paysage est aride et désert, l’atmosphère presque irréelle. Nous nous arrêterons dans un petit village Bofareira. Loin du tourisme de masse, nos guides ont tissés des liens d’amitié forts avec les villageois. On sent un respect mutuel, ça sonne vrai et simple. Et aussi “cliché”, dans une époque de grand cynisme. Nous visitons la nouvelle petite école, un projet auquel Frank participe. Certains d’entre nous, ont apportés des vêtements et des fournitures scolaires pour les jeunes élèves. Puis nous reprenons la route calmement vers le littoral. 

On s’approche de zones plus touristiques, mais toujours en évitant la foule. Nous déjeunons sur une plage idyllique, dans l’agréable Pérola d’Chaves, un beach bar servant des spécialités locales, tenu par une capverdienne qui a vécu en Allemagne. Charmant et tranquille : le genre d’endroit qu’on ne veut plus quitter. Dans l’après-midi, nous gagnons le sud avec les immenses plages Santa Mónica et Varandinha. Décors incroyables, le vent est fort! Au retour, conduite sur les dunes de Morro d’Areia (en retrait des plages). Les plus téméraires expérimentent un zest de sandboarding (surf sur sable) Bref, grâce à Frank et Andrea qui ont un profond attachement pour Boa Vista et ses habitants, nous avons passé une journée riche en découvertes et émotions. Merci! Pas besoin de parler l’allemand pour participer à cette superbe excursion!

Un tour en Quad

La Côte Sud de Boa Vista

Ma deuxième fois en quad, un grand moment! Lololol! Cette fois, l’activité  organisée par TUI, s’étend sur une après-midi (4 heures), dans un décor à couper le souffle!

Lorsque nous arrivons au centre de location des quads, nous nous équipons. Premier conseil, prenez un sac en plastique (pas percé) pour mettre vos effets personnels, pour que le sable ne les salissent pas. Deuxième conseil, prenez aussi un pull qui a vécu ou un vieux sweetshirt (on a vite froid avec le vent lorsqu’on roule, surtout en fin de journée). Et conseils de base, si vous ne voulez pas brûler sous le soleil ardent : une fine chemise manche longue sur un débardeur (quand on s’arrête il fait chaud), un pantalon confortable avec de légères baskets (et chaussettes, le sable est super irritant) et lunettes de soleil. Bref une bonne dose de bon sens, pas très glamour!

Nous sommes répartis en deux grands groupes linguistiques : francophone et anglophone. Nous ferons tous le même parcours, un groupe partira avant l’autre et nous nous croiserons à certaines haltes. L’activité est très bien encadrée et sécurisée, plusieurs instructeurs, avec un quad dédié à l’urgence qui circule en retrait pour vérifier qu’aucun d’entre nous n’a de problème. Direction le Sud de l’île, les paysages sont superbes, très rocailleux par endroit : on sillonne sur une piste cernée de collines ocres. Puis nous nous arrêtons dans un village pour acheter de l’eau. Nous continuons vers le littoral, où nous garons les quads en retrait de la plage. Impression d’infini, tellement le décor est présent. Quand on rentre, le jour se couche nonchalamment. Je suis pleine de sable, mais quelle belle expérience! Sportive.

Visite de Sal Rei

Au bout d’une longue plage

Sal Rei est la ville principale de l’île de Boa Vista. La ville est petite (9000 habitants environ d’après le guide Le Petit Futé) et très tranquille. Aussi très vite nous décidons de rentrer à notre hôtel, par la plage, soit une bonne heure de marche, en prenant notre temps. J’ai aimé la promenade, car le littoral n’est pas encore défiguré par de nombreux resorts. Il y a de longues étendues de plages sans construction et c’est euphorisant pour les yeux. On y croise des promeneurs, locaux et touristes. Pas mal de kitsurfers : il y a beaucoup de vent. Et de rares beach clubs. 

Photos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés

Informations  

Les excursions : Boa Vista Tours & TUI

Comment s’y rendre : Tui Fly   

Où dormir : Riu Palace Hotel

Autres articles : Destinations & Hotel Review

Un grand merci à Boa Vista, TUI, TUI Fly et Riu Palace Hotel. Comme toujours ce sont mes opinions.