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Azores: São Miguel Island

From Ponta Delgada To Furnas

Chá Gorreana

Yesterday I was in the small island (and gem) Santa Maria. Today, we discover the largest island of the Azores archipelago São Miguel with an area of 744.7 km ². Same team and awakening to dawns! We drive to the tea plantations.

After the tea of the Seychelles, the one of the Azores! So we visit of the Chá Gorreana family factory which produces organic tea. In the photos above and videos below: some key steps in the manufacture of tea (from leaf to tea bag). 

 

 

If you have trouble watching the videos, refresh the page and move the cursor a bit forwad on the timeline. And if it doesn’t work, do not hesitate to leave me a comment.. 

 

 

Next: Furnas

Poça da Dona Beija

Arriving at Furnas, we head towards the Poça da Dona Beija thermal baths with ferruginous spring water (photos above). I really enjoy the setting: the garden at the entrance of the complex reminded me of Kyoto. I guess I miss Japan.

Unfortunately I didn’t have time to test the water’s benefits. Our timing is tight. We are on our way to the geysers in another area of Furnas (picture below). 

Caldeiras Termas

A lunar landscape with boiling water wells and smoke. It’s fascinating and mostly because these geysers are so close to homes (photos and videos below).

 

 

At Furnas Lake

End Of Cooking The Lunch

A short drive to Furnas Lake to attend the last step of cooking the Cozido das Furnas, a traditional dish cooked in the earth (quite similar to the French Pot au feu). The attraction is very touristy, but it is not annoying as the landscape around is beautiful!

Each restaurant has a dedicated “oven” (a deep hole in the earth), where the meal has cooked for several hours. A reduced team of men digs up to take the dish out of the earth. Then loaded in a van trunk, it will be delivered to the corresponding restaurant. For us: the restaurant of the Terra Nostra Garden Hotel. 

  

 

The Terra Nostra Garden Hotel

A Smart Art Deco Hotel

We have lunch at the cosy Terra Nostra Garden Restaurant. The art Deco interior evokes the felted world of Hercule Poirot (the super star detective of Agatha Christie)!

Our main dish, the Cozido das Furnas is made up of different meats and vegetables cooked “à l’étouffée” (sort of a steamed stew). I defenitly like the local bread, its texture is close to the pancake, so delicious!

Then a long walk in the Terra Nostra Botanical Park with the huge 35-40 ° ferruginous thermal pool and superb gardens with over 2000 species of trees and a magnificent collection of camellias (video and photos below ). Yes, I love camellias! 

 

Before Leaving Furnas

A coffee at the Furnas Boutique Hotel (pictures below), decorated by Nini Andrade Silva (yes again!). In my article about Ponta Delgada, you can see her interior design for the Azor Hotel. 

Third photo below (and video): the wide swimming pool of the Pedras Do Mar Resort & Spa where we tasted some Gins of the Azores in late afternoon! More original than an umpteenth cocktail! And nice minimalist contemporary interior design.

  

 

Dinner At The Caloura Bar In Lagoa

  

In A Small Creek

Close to fishing boats, we dinner at the Caloura Bar in a friendly genuine atmosphere. The grilled fish is really fresh and tasty!

The Next Day

Before The Plane

Already our last morning in the Azores! Early departure to the Ponta Delgada market where I buy cheeses to offer (the “scent” in the suitcase, lololol!). Then we arrive at the soothing Lake Fogo, located in a nature reserve (photos and latest video below).

And we are lucky, nobody’s on the site! Short walk to one of the peaks around the lake. I am super happy (I need to exercise). But quickly, we have to go down and to rush to the airport! We’re almost late! 

 

  

 

Bye Bye Awesome Azores!

Sete Cidades  

A last view of the Green and Blue Lakes, which according to legend have been formed by the tears of a pastor and a princess having a forbidden love.

Question (from a former student in Anthropology): why are lakes and waterfalls often the results of forbidden love in different cultures? If you have any explanation, you’re welcome to leave a comment below! 

At midday, the Ponta Delgada airport. Next stop : Cascais via Lisbon … and I hope an ice cream at Santini!

 

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

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Related articles : HOTEL REVIEWS & DESTINATIONS

Many thanks to Visit Azores, Visit Portugal and TAP for this superb invitation. As always, these are my opinions.

Açores: l’île de São Miguel

De Ponta Delgada à Furnas

Chá Gorreana

Hier, j’ai visité la petite île bijou de Santa Maria. Aujourd’hui, nous partons  à la découverte de la plus grande île de l’archipel des Açores, São Miguel, d’une superficie de 744,7 km². On reprend la même équipe, réveil aux aurores (bis) ; nous roulons vers les plantations de thé.

Après le thé des Seychelles, celui des Azores! Visite de l’usine familiale Chá Gorreana qui produit du thé bio. En photos ci-dessus et vidéos ci-dessous : quelques étapes clés dans la fabrication du thé (de la feuille au sachet). 

 

 

Si vous avez du mal à visionner les vidéos, rafraîchissez la page et avancez un peu le curseur sur la timeline. Et si ça ne fonctionne pas, n’hésitez pas à me laisser un commentaire. 

 

 

Direction Furnas

Poça da Dona Beija

Arrivés à Furnas, nous nous dirigeons vers les bains thermaux Poça da Dona Beija, à l’eau de source ferrugineuse (photos ci-dessus). Le cadre m’a beaucoup plu : le jardin à l’entrée du complexe, m’a rappelé Kyoto.

Malheureusement je n’ai pas eu le temps de tester les bienfaits de l’eau. Notre timing est serré. Direction les geysers dans une autre zone de Furnas (photo ci-dessous).

Caldeiras termas

Paysage lunaire avec de çi de là des puits à ciel ouverts d’eau en ébullition, d’où s’échappe de la fumée. C’est assez fascinant, car ces geysers sont proches des habitations (phots et vidéos ci-dessous). 

 

 

Au lac de Furnas

Fin de cuisson du déjeuner

Court trajet en voiture pour rejoindre le lac de Furnas, où nous assistons à l'”enlèvement” du Cozido das Furnas, un plat traditionnel cuit dans la terre (une sorte de Pot-au-feu). L’attraction est très touristique, mais ça n’est pas gênant tant le paysage autour est beau!

Chaque restaurant a un “four” dédié (un trou), où une équipe réduite d’hommes va déterrer le plat qui a cuit pendant plusieurs heures. Il est chargé dans le coffre d’une fourgonnette pour être livré au restaurant correspondant. Pour nous : le restaurant du Terra Nostra Garden Hotel.     

  

 

Le Terra Nostra Garden Hotel

Un élégant hôtel Art déco

Nous déjeunons à l’agréable Terra Nostra Garden RestaurantLe cadre qui évoque l’univers feutré et art déco d’Hercule Poirot (le détective super star d’Agatha Christie)!

Notre plat principal, le Cozido das Furnas, est composé de différentes viandes et légumes cuits “à l’étouffée”. J’ai beaucoup aimé le pain local qui a une texture proche du pancake, délicieux!

Puis longue promenade dans le Terra Nostra Botanical Park avec l’immense piscine thermale d’eau ferrugineuse à 35-40° et de superbes jardins, comprenant plus de 2000 espèces d’arbres et une magnifique collection de camélias (vidéo et photos ci-dessous). Oui, j’ai eu un coup de coeur pour les camélias… qui l’eût cru (lol)? 

 

Avant de quitter Furnas

Pause café au Furnas Boutique Hotel (photos ci-dessous), décoré par Nini Andrade Silva (oui encore elle!). Dans mon article sur Ponta Delgada, je vous ai présenté l’Azor Hotel dont elle a aussi signé la décoration.

Troisième photo ci-dessous (et vidéo) : la large piscine de l’hôtel Pedras Do Mar, où nous avons goûté des Gins des Açores en fin d’après-midi! Plus original qu’un énième cocktail et jolie décoration intérieure contemporaine minimaliste. 

  

 

Dîner au Caloura Bar à Lagoa

  

Dans une petite crique

A proximité des bateaux de pêcheurs, le Caloura Bar est un restaurant de poissons grillés très frais, simple et goûteux.

Le lendemain matin

Avant de prendre l’avion

Notre dernière matinée aux Azores, déjà! Départ tôt pour le marché de Ponta Delgada, où j’achète des fromages pour offrir (l’odeur dans la valise, lololol!). Direction l’apaisant lac de Fogo, situé dans une réserve naturelle (photos et dernière vidéo ci-dessous).

Et chance, nous sommes seuls sur le site! Courte marche sportive vers un des sommets autour du lac. Je jubile, mais très vite nous devons redescendre et filer pour l’aéroport!

 

  

 

Aurevoir superbes Açores!

A Sete Cidades  

Une dernière vue sur les lacs Vert et Bleu qui selon la légende, se seraient formés des larmes d’un pasteur et d’une princesse ayant eu un amour interdit. Question (d’une ancienne étudiante en anthropologie) : pourquoi les lacs et cascades sont souvent les fruits d’amours interdits dans différentes cultures?

L’aéroport de Ponta Delgada en milieu de journée et prochaine escale à Cascais via Lisbonne… et j’espère une glace chez Santini! 

 

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

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Autres articles : HOTEL REVIEWS & DESTINATIONS

Un grand merci à Visit Azores, à Visit Portugal et à la TAP pour cette superbe invitation. Comme toujours, ce sont mes opinions.

Santa Maria, Açores: la nature

Notre point de départ

Levés aux aurores

Nous prenons le vol de 6h30 pour Santa Maria, la plus petite île des Açores (16,6 km de long par 9,1 km de large et une superficie de 97 km2), se trouvant à 81 km de São Miguel.

C’est aussi la plus ancienne de l’archipel : sa formation remonte à environ dix millions d’années. Et la première île découverte et peuplée des Açores. 

C’est un peu (trop) tôt pour moi (lol!). Trente minutes plus tard, nous atterrissons. Le temps que les trombes d’eau s’arrêtent, Henrique, notre guide sur l’île, nous emmène dans l’unique (et très authentique) café d’ouvert à Vila do Porto, la principale ville. 

Puis nous reprenons le 4X4 pour le fort de São Brás (vidéo ci-dessous). Le paysage et le vent me font penser à l’Irlande (photo ci-dessus). 

 

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En traversant les champs

Décor de cinéma

Nous empruntons un chemin dans les champs (pour traverser le centre de l’île) et le paysage est sublimissime. Mon premier coup de coeur pour Santa Maria!

 

Le Désert Rouge

  

Barreiro da Faneca

Absolument inattendu! Incongru même! Après les champs et les moutons : le Désert rouge. Cette zone aride composée d’argile est unique aux Açores. En quittant Bareiro da Faneca, nous retrouvons des paysages très verdoyants avec de-ci de-là des maisons traditionnelles (photos ci-dessous). 

 

Poço da Pedreira

  

Au nord de l’île

Un paysage impressionnant façonné par l’homme : Poço da Pedreira est une ancienne carrière située à Santa Barbara. La pierre de taille extraite, servait pour la construction des maisons traditionnelles  et la paroisse de Santa Barbara.

Puis nous nous dirigeons vers São Lourenço (photo ci-dessous). Superbe vue de la baie et du village depuis le mirador d’Espigão!

 

Le déjeuner

  

L’euphorie!

Enfin, je vois l’Océan de près. Le bruit et la la force des vagues! Le sable noir de la plage qui contraste avec l’écume des vagues, sous une lumière forte. La couleur de l’eau qui se décline d’émeraude au bleu outremer. C’est magique! Et le poisson grillé est délicieux.

 

Cascata do Aveiro

  

110 mètres de haut!

Regardez bien dans le bord droit de la photo (de droite ci-dessus), la taille de l’humain : insignifiante! A nouveau, nous reprenons le 4X4 pour longer la côte. L’Océan…

 

Ribeira do Maloás

Juste spectaculaire!

Wow! L’unique endroit où j’avais vu ce type de formation volcanique était à Porto Santo (petite île au large de Madère). Nous sommes arrivés à pied en empruntant un petit sentier à flanc de falaise (première photo çi-dessous).

Le choc en découvrant le large plateau verdoyant scindé en deux, avec cet immense mur de « bourdons de lave »! Exceptionnel!

Retour au 4X4 pour une vue panoramique au Pico Alto, le point culminant de l’île à 586,64 mètres d’altitude (seconde photo ci-dessous).  

 

Retour vers São Miguel

En début de soirée, le vol retour vers São Miguel. Autant dire que nous sommes tous crevés. Je pense que le dîner sera folklo (lol). 

Je reviendrai à Santa Maria!

Photos & vidéos : © Mademoiselle Le K – Tous droits réservés.

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Autres articles : HOTEL REVIEWS & DESTINATIONS

Un grand merci à Visit Azores, à Visit Portugal et à la TAP pour cette superbe invitation. Merci aussi à notre guide Henrique Simões. Comme toujours, ce sont mes opinions.